Sol

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El sol es la única estrella de nuestro sistema solar. Formado por una esfera de gas incandescente, el Sol es una fuente de luz y calor para la Tierra, sin la cual las condiciones necesarias para la vida no existirían.

Situado en el centro del sistema solar, el Sol es responsable de la interacción gravitatoria de los 8 planetas y otros cuerpos celestes a su alrededor. Su masa representa el 99,8% de toda la masa del sistema solar.

El Sol es la estrella central de nuestro sistema solar.

La energía producida por el sol es el resultado de reacciones nucleares térmicas en su núcleo. Estas reacciones ocurren desde la fusión de los núcleos de hidrógeno hasta la formación de un núcleo de helio.

La composición del Sol es principalmente hidrógeno y helio, que corresponden respectivamente al 71% y 27% de su masa. Otros elementos que están presentes en su composición son: níquel, hierro y oxígeno.

Características del sol

El Sol es una estrella compuesta de gases ionizados y con condiciones de densidad, temperatura y presión muy altas. Conocer las características de la estrella más grande del sistema solar:

Tamaño del sol

El Sol es la estrella más grande del sistema solar, su diámetro corresponde a 109 veces el diámetro del planeta Tierra y su masa corresponde al 99,8% de todo el sistema solar.

El sol es tan grande que dentro de su circunferencia cabrían 1,3 millones de planetas Tierra. Su masa corresponde a 333.000 veces la masa de la Tierra.

  • Masa solar = 1.989 x 1030 Kg
  • Rayo de sol = 695.500 km

A pesar de ser una estrella muy grande en nuestro sistema solar, el Sol es considerado una estrella de tamaño medio en el universo, es decir, hay estrellas mucho más grandes.

Tamanho solRepresentación gráfica del tamaño relativo del Sol y los planetas del Sistema Solar.

Aprende más sobre el sistema solar.

Temperatura del sol

La temperatura del sol varía según las capas, pero su núcleo tiene una temperatura de aproximadamente 15.000.000 °C. En la capa que vemos a simple vista de la Tierra, la fotosfera, la temperatura es de unos 6.000 °C.

Distancia de la Tierra

El Sol es la estrella más cercana a la Tierra, está a 150 millones de kilómetros de nuestro planeta.

La energía producida por el Sol tarda unos 50 millones de años en llegar a la superficie de la Tierra. La luz, por otro lado, llega a la superficie de la Tierra en sólo ocho minutos.

Edad del Sol

El sol tiene aproximadamente 4.600 millones de años y es el resultado del colapso de una nube molecular. Se estima que en unos 5 millones de años el Sol se convertirá en una gigante roja y probablemente se tragará la Tierra.

Las investigaciones muestran que después de la etapa de gigante roja, el sol perderá masa y colapsará en una enana blanca.

Aprende más sobre las estrellas.

Estructura física del Sol

El Sol está formado por seis capas: núcleo, zona radiactiva, zona convectiva, fotosfera, cromosfera y corona. Las condiciones de temperatura, presión y densidad aumentan a medida que te acercas al núcleo.

  • Núcleo: el núcleo es la parte central del Sol, donde se produce la energía a través de la fusión nuclear;
  • Zona radioactiva: en esta capa, la energía producida en el núcleo se propaga por irradiación, es decir, la transferencia de calor se produce por medio de ondas electromagnéticas;
  • Zona de convección: en esta capa, la energía se propaga por convección, es decir, la transferencia de calor tiene lugar a través de corrientes circulares que se forman como resultado de las diferentes temperaturas;
  • Fotoesfera: es la capa visible desde la Tierra, su temperatura es de unos 6.000 °C. Es en la fotosfera donde se forman las manchas solares, que son regiones más frías y oscuras.
  • Cromosfera: la cromosfera es una capa estrecha que no es visible, excepto en los casos de eclipses. Su grosor es de unos 10.000 km y su temperatura varía entre 4.000 °C y 40.000 °C.
  • Corona: la corona es la capa más externa y sólo se puede ver en los eclipses totales. Su temperatura puede llegar a 1 millón de grados centígrados y es de esta capa de donde salen los vientos solares.

Estrutura solRepresentación gráfica de la estructura física del sol.

¿Cómo produce energía el sol?

El Sol produce energía a partir de la fusión de 4 protones de hidrógeno en un núcleo de helio. Cada 1 segundo, el sol transforma 600 millones de toneladas de hidrógeno en 596 millones de toneladas de helio y 4 millones de toneladas de energía.

El sol tiene suficiente hidrógeno para producir energía durante miles de millones de años, pero con el tiempo la concentración de helio en el sol aumentará, lo que hará que el sol sea más brillante.

Se estima que en los próximos 1.100 millones de años, el sol será un 10% más brillante y en 3.500 millones de años, un 40% más brillante. En esta etapa, los océanos estarán completamente secos.

Cuando el sol haya consumido todo el hidrógeno de su núcleo, se convertirá en una gigante roja y se mantendrá vivo quemando helio. Cuando esa sustancia desaparezca, el sol comenzará a morir.

Manchas solares

Las manchas solares son partes más oscuras que pueden verse a simple vista en la tierra. Están formados por intensos campos magnéticos que causan enfriamiento, haciendo esta área más fría que sus alrededores.

Este fenómeno ocurre en la fotosfera y puede durar días o semanas. Las manchas están formadas por dos partes: la umbra, que está en el centro y es más oscura, y la penumbra, que está alrededor de la umbra y es menos oscura.

Manchas solaresManchas solares capturadas por la NASA.

Vientos solares

Los vientos solares son corrientes continuas de partículas, principalmente protones y electrones, que son emitidos desde la corona, la última capa del Sol. La velocidad de estos vientos puede alcanzar los 800 km/s.

Los vientos solares son responsables de la pérdida de masa solar y de las auroras boreales en el hemisferio norte y de las auroras meridionales en el hemisferio sur.

Ventos solaresRepresentación gráfica de los vientos solares.

Entender más sobre la aurora boreal.

Curiosidades sobre el Sol

  • El Sol produce 4 x 1023 kilovatios de potencia por segundo;
  • El Sol rota alrededor de su propio eje en aproximadamente 25 días;
  • La energía producida en el núcleo del Sol tarda 1,5 millones de años en llegar a la fotosfera;
  • La presión en el núcleo del Sol es 340 mil millones de veces la presión atmosférica en la Tierra;
  • La cantidad de energía producida por el sol en un segundo es el equivalente a quemar 7,5 x 1020 litros de gasolina por minuto o 10 millones de veces la producción de petróleo del planeta en un año;
  • Si se almacenara la energía producida por el sol en un segundo, sería suficiente para abastecer a Brasil durante los próximos 9 millones de años;
  • Además del sol, se estima que hay alrededor de 200 mil millones de estrellas sólo en la Vía Láctea;
  • En un segundo, el sol produce más energía de la que nunca se ha utilizado en toda la civilización humana.

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