El significado de la historia

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Historia es una palabra originada en el antiguo término griego “historie”, que significa “conocimiento a través de la investigación”. La historia es una ciencia que investiga el pasado de la humanidad y su proceso de evolución, con referencia a un lugar, tiempo, pueblo o individuo específico.

A través del estudio histórico se obtiene un conjunto de información sobre procesos y hechos ocurridos en el pasado que contribuyen a la comprensión del presente. La historia puede informar de la evolución no sólo de una comunidad, sino también de acontecimientos u organizaciones de diversos tipos. La historia del fútbol, por ejemplo, cuenta los acontecimientos más importantes de este deporte, desde su creación hasta el día de hoy.

En un sentido amplio, es todo lo que se refiere al desarrollo de las comunidades humanas, así como a los acontecimientos, hechos o manifestaciones de la actividad humana en el pasado, por ejemplo: la Historia de Brasil.

La historia es el conjunto de eventos a los que se refieren los historiadores. El historiador griego Heródoto es considerado el “padre de la historia”. Se le atribuye la primera investigación sobre el pasado del hombre, convirtiéndose en un pionero no sólo en el estudio de la historia, sino también en la antropología y la etnografía.

El período anterior a la historia se llama Prehistoria (hasta aproximadamente el 4000 a.C.). En este período no había escritura, por lo que los investigadores recurren a huesos, fósiles, objetos de piedra, arte rupestre y otras fuentes materiales para la investigación.

La historia marca el comienzo del período de desarrollo humano después de la aparición de la escritura y se divide en cuatro períodos:

  • Edad Antigua (Antigüedad): desde el 4.000 A.C. hasta el 476 D.C., con la caída del Imperio Romano;
  • Edad Media (Historia Medieval): 476 a 1453 d.C., con la conquista de Constantinopla por los turcos otomanos;
  • Edad Moderna: de 1453 a 1789, cuando ocurrió la Revolución Francesa;
  • Edad Contemporánea: desde 1789 hasta la actualidad.

Una historia es también llamada una narración de una secuencia de hechos reales o ficticios (historia).

¿Historia o cuento?

La diferencia entre historia y cuento es que una historia se basa en documentos o testimonios, mientras que un cuento se basa en elementos ficticios, es una narración ficticia, por ejemplo: un cuento o una fábula.

A pesar de esto, algunos expertos dicen que el término “historia” es simplemente un brasileño para obtener un término que suena como el término inglés “story”. Según estos estudiosos, la palabra “historia” debería servir para describir relatos basados tanto en hechos reales como ficticios.