Definición de Catalizador

Qué es Catalyst

Catalyst es un elemento que disminuye la potencia de activación de una reacción química y aumenta su velocidad de reacción sin, sin embargo, participar en ella.

¿Qué es un catalizador?

Es una palabra que proviene del griego katálysis , que significa “disolución”, “descomposición”. La expresión fue seguida por Jöns Jacob Berzelius (1779-1848), químico sueco, y apareció en portugués en el siglo XIX. La expresión catalizador nació en el siglo XX.

El catalizador tiene la capacidad de acelerar la reacción química sin distorsionar la formación química de sus productos y reactivos. Su uso en reacciones no distorsiona la cantidad de sustancia producida en él.

En una reacción reversible, el catalizador también acelera la reacción opuesta, porque también será menos energía de activación.

En el cuerpo humano tienen varios catalizadores, llamados enzimas. Apepsina, geradae secretada en el estómago, y ptialina, excretada por las glándulas salivales, son tipos de catalizadores que ayudan a la rápida reacción de la digestión.

Tipos de catálisis: homogénea y heterogénea

Dependiendo del número de etapas presentes en la catálisis, se clasifican como:

Catálisis homogénea

El catalizador y los reactivos desarrollan un sistema homogéneo, es decir, forman una sola fase. Es el hecho, por ejemplo, de lo que ocurre en este procedimiento:

Catálisis heterogénea

El catalizador y los reactivos forman un sistema con diferentes pasos. En estos métodos el catalizador es mayormente sólido.

Catalizadores químicos

Los catalizadores químicos son ampliamente utilizados en la industria química, especialmente en la petroquímica, para acelerar las reacciones y abaratar el procedimiento.

Cada reacción química requiere un tipo diferente de catalizador:

  • Metales: Co,Ni,Pt,Pd;
  • Bases: NaOH;
  • Óxidos metálicos: Al2O3,Fe2O3;
  • Ácidos: H2SO4;
  • Enzimas: tripsina (páncreas), ptialina (boca) y pepsina (estómago).

Catalizadores para automóviles

Los catalizadores de automoción son extremadamente importantes para el medio ambiente, el catalizador de automoción modifica los gases nocivos de la combustión de combustibles (óxidos de nitrógeno, hidrocarburos y monóxido de carbono) en derivados menos contaminantes (gas carbónico, como el que respiramos en nuestro aliento, nitrógeno y vapor de agua), es una parte complementaria del sistema de escape y es un componente obligatorio de la ley.

El catalizador automotriz está desarrollado para trabajar de mutuo acuerdo con el sistema de nutrición de combustible de los automóviles, que en buen estado de funcionamiento son competentes para transformar alrededor del 98% de los gases nocivos y contaminantes.

Catalizadores biológicos

Los catalizadores biológicos están compuestos de enzimas que son proteínas particularizadas en la catálisis de reacciones biológicas. Se encuentran entre las biomoléculas más evidentes por su extraordinaria particularidad y capacidad catalítica, que son bastante elevadas en comparación con las de los catalizadores determinados por el hombre.

Como catalizadores celulares súper potentes, las enzimas aceleran la velocidad de una reacción, sin participar realmente en ella como producto o reactivo. Las enzimas también actúan como reguladores de este complejo grupo de reacciones, analizando así las unidades activas del metabolismo celular.

Antónimos catalizadores:

  • Desaliento;
  • Aireado;
  • Debilitamiento.

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