Significado de la Xantina

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La xantina es una base de nitrógeno cristalino, presente en la mayoría de los tejidos y fluidos orgánicos (músculos, órganos, orina) y también en ciertas plantas (café, hierbas, cacao).

La palabra “xantina” proviene del griego xanthos, que significa “amarillo”.

En el cuerpo, los aminoácidos se descomponen en ácidos nucleicos, nucleótidos y bases de purina (purinas). Estas últimas sufren un proceso de degradación en hipoxantina, que se transforma en xantina.

A su vez, la xantina sufre la acción de una enzima llamada xantina oxidasa , convirtiéndose en ácido úrico . Tanto la velocidad como la cantidad de ácido úrico formado a partir de las purinas dependen de la xantina oxidasa.

La pérdida de xantina a través de la orina (hiperxantinuria) reduce sustancialmente el material necesario para la transformación de la xantina en ácido úrico, lo que da lugar a una afección denominada hipouricemia (menos de 2,5 mg% de ácido úrico plasmático).

Los tres alcaloides principales de las xantinas son la cafeína (café), la teofilina (té) y la teobromina (cacao). Estas sustancias están presentes en el café, el té, los refrescos de cola, el cacao, los analgésicos y los antihistamínicos, entre otros. Se obtienen de plantas del género coffea L , camellia sinensis o thea sinensis y theobroma cacao .