Significado del vulcanismo

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El vulcanismo es la actividad por la cual el material magnético es expulsado del interior de la Tierra a la superficie. El volcán es la montaña formada por las erupciones de larvas (material magmático en estado de fusión), fragmentos de roca, cenizas, gases y vapores, que dejan el cráter formado en la superficie.

El material expulsado por el vulcanismo se acumula en la superficie y forma el llamado relieve volcánico, o falso relieve, que generalmente tiene forma de cono y una altura muy variable.

No es muy común que el volcanismo ocurra en el interior de los continentes. La mayoría se encuentran en los bordes de las placas tectónicas, principalmente a lo largo de las costas oceánicas. Donde las placas chocan, se producen las erupciones más violentas. Donde las placas separan las erupciones son más explosivas. Los volcanes que entran en erupción constantemente se llaman activos y los que están inactivos se llaman extintos.

El vulcanismo en el mundo

Las dos áreas donde se concentran la mayoría de los volcanes son: El Círculo de Fuego del Pacífico, donde se concentran alrededor del 80% de los volcanes, forma una alineación que se extiende desde los Andes hasta las Filipinas, a lo largo de las costas occidentales de América del Norte y el Japón. Y el Círculo de Fuego del Atlántico, cubre América Central, las Antillas, Cabo Verde, el Mediterráneo y el Cáucaso.

El vulcanismo en el Brasil

No hay volcanes activos en Brasil. Sin embargo, en épocas geológicas pasadas, nuestro país fue escenario de varias actividades volcánicas. Las erupciones que tuvieron lugar en la Era Cenozoica (Terciaria), condujeron a la formación de las islas oceánicas de Trindade, Fernando de Noronha, São Pedro y São Paulo.

En la Era Mesozoica, la actividad volcánica fue muy intensa en Brasil, destacando las ocurrencias en Poços de Caldas y Araxá (MG), São Sebastião (SP), Itatiaia y Cabo Frio (RJ) y Lajes (SC).

En la región del sur, el vulcanismo causó uno de los mayores derrames de basalto del mundo, que abarcó una superficie de 1 millón de km², desde el estado de São Paulo hasta Río Grande Sul, donde se observan los acantilados de basalto en la región de Torres. Los derrames de basalto que ocurrieron en la Meseta Sur dieron lugar al suelo fértil de la tierra de xoxa.