Significado de la virulencia

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La virulencia es la capacidad de un agente biológico de producir efectos graves o fatales. Se relaciona con su capacidad de multiplicarse en el organismo infectado, la producción de toxinas, entre otros factores.

La virulencia de un agente determinado puede determinarse por los coeficientes de letalidad y gravedad:

  • Coeficiente de letalidad: Indica el porcentaje de casos fatales de la enfermedad;
  • Coeficiente de Gravedad: Indica el porcentaje de casos considerados graves según criterios preestablecidos

Por alta virulencia se entiende una elevada proporción de casos graves o mortales, como en el caso de la ira, por ejemplo, donde todos los casos son mortales.

Por otra parte, a pesar de su alta infecciosidad y patogenicidad, el virus del sarampión tiene una baja virulencia, ya que el número de muertes por sarampión en las zonas urbanas es bajo.

Patogenicidad x Virulencia

La patogenicidad es la capacidad del agente infeccioso de producir síntomas en mayor o menor proporción entre los huéspedes infectados.

El virus del sarampión tiene una alta patogenicidad, ya que prácticamente todos los infectados manifiestan signos y síntomas específicos.

El virus de la polio tiene baja patogenicidad, ya que sólo alrededor del 1% de los infectados desarrollan parálisis.

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