Significado de la vejez

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El envejecimiento es la etapa de la vida que comienza a los 60 años en los países en desarrollo y a los 65 años en los países desarrollados, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La tercera edad se caracteriza por cambios físicos en todo el cuerpo del individuo, cambiando sus funciones y comportamientos, percepciones, sentimientos, pensamientos, acciones y reacciones.

También hay cambios en los roles sociales que resultan de los cambios bio-psicológicos relacionados con el avance de la edad.

La Constitución Federal Brasileña menciona la tercera edad a partir de los 65 años, mientras que el Código Penal Brasileño menciona la edad de 70 años. Ambas son inconsistentes con el límite de 60 años de la Política Nacional de la Tercera Edad.

Desde un punto de vista biológico, los geriatras dividen las edades en:

  • Primera edad: 0 – 20 años;
  • Segunda edad: 21 – 49 años;
  • Tercera edad: 50 – 77 años;
  • Cuarta edad: 78 – 105 años.

Hay otra clasificación que divide a los ancianos en 3 ramas:

  • Joven de edad: 66 – 74 años;
  • Edad: 75 – 85 años;
  • Mantenimiento personal: dentro de 86 años.

El término “Tercera Edad” fue creado por el gerontólogo francés Huet, cuyo inicio cronológico coincide con la jubilación (entre 60 y 65 años).

Se han utilizado diversas terminologías para designar la tercera edad, aunque para la mayoría de los estudiosos esta diversidad de expresiones son eufemismos.

El envejecimiento se produce en diferentes dimensiones (biológica, social, psicológica, económica, jurídica, política) y depende de varios factores que se produjeron en las fases anteriores de la vida, como las experiencias vividas en la familia, en la escuela o en otras instituciones.

Así pues, la tercera edad o vejez no comprende un solo concepto, ya que la edad cronológica puede no ser idéntica a la edad biológica y social del individuo.

Ver también el significado de “Edad tierna”.