Significado de la ultima ratio

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Ultima ratio significa “última razón” o “último recurso”. Se trata de una expresión originaria del latín que se utiliza con frecuencia en el derecho.

Se dice que el derecho penal es la última ratio, es decir, es el último recurso o instrumento que debe utilizar el Estado en situaciones de castigo por conductas punibles, y sólo se utiliza cuando no es posible aplicar otro tipo de ley, por ejemplo, civil, laboral, administrativa, etc.

El respeto a la dignidad humana previsto en la Constitución brasileña implica el uso del Derecho Penal en la última circunstancia y nunca a favor del Estado, que, de aplicarse, se convertiría en un instrumento de represión.

La expresión también aparece en “ultima ratio regum” cuyo significado es “última razón de los reyes”. Se usaba en circunstancias de ataques enemigos donde los cañones sólo se usaban como último recurso. Es decir, sólo si las conversaciones en el intento de convencer al enemigo de detener los ataques no fueron efectivas.