Significado de la tuberculosis

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La tuberculosis es una enfermedad infecciosa y contagiosa que afecta principalmente a los pulmones, causada por la bacteria Mycobacterium tuberculosis, también conocida como bacilo de koch.

La palabra “tuberculosis” proviene del latín tuberculum, abreviatura de tubérculo que significa “tumor”, refiriéndose a los nódulos que la enfermedad causa en el pulmón.

Además de los pulmones, la tuberculosis también puede afectar a: laringe, huesos, riñones, meninges, ganglios linfáticos, pleura, pulmón y columna vertebral.

El agente etiológico de la tuberculosis puede ser cualquiera de las 7 especies que componen Mycobacterium tuberculosis:

  • M. tuberculosis;
  • M. bovis;
  • M. africanum;
  • M. canetti;
  • M. microti;
  • M. pinnipedi;
  • M. Caprae.

Sin embargo, la especie más importante desde el punto de vista de la salud es M. tuberculosis.

La tuberculosis se transmite por el aire, a través de gotas que contienen los bacilos expulsados por un individuo enfermo al toser, estornudar o incluso hablar en voz alta.

Una vez inhaladas, estas gotitas causan la infección de tuberculosis y el riesgo de desarrollar la enfermedad. La gente que está infectada y no está enferma no transmite el bacilo de Koch.

La proliferación de la tuberculosis está fuertemente vinculada a las condiciones de vida de la población, ya que se propaga en zonas de alta concentración de personas y de servicios sanitarios y de vivienda urbana precarios.

Sin embargo, no todos los individuos expuestos al bacilo de la tuberculosis están infectados. La probabilidad de transmisión de la tuberculosis depende de algunos factores, como el grado de contagio del caso índice, el tipo de entorno en el que se produjo la exposición y la duración de la misma.

Los bacilos de Koch inhalados suelen permanecer en las vías respiratorias superiores (garganta y nariz), donde es poco probable que se produzca una infección. Sin embargo, si las bacterias llegan a los alvéolos, la infección puede comenzar.

Las lesiones primarias aparecen, en promedio, de 4 a 12 semanas después de la infección de M. tuberculosis. La mayoría de los nuevos casos de tuberculosis pulmonar se producen unos 12 meses después de la infección inicial.

Se sabe que las posibilidades del individuo de desarrollar la enfermedad dependen de varios factores, entre ellos:

  • Condiciones socioeconómicas;
  • Diabetes mellitus;
  • Uso prolongado de corticoesteroides u otros inmunosupresores;
  • Neoplasias;
  • Uso de drogas;
  • Infección por VIH;
  • Enfermedad renal crónica;
  • Desnutrición calórica-proteica.

Los síntomas de la tuberculosis son:

  • Tos seca o productiva que dura más de 4 semanas;
  • Fiebre baja, generalmente por la noche;
  • Sudores nocturnos;
  • Pérdida significativa de peso;
  • Dolor en el pecho;
  • Falta de aliento que puede llevar a la muerte.

El tratamiento de la tuberculosis, sin complicaciones, lleva al menos 6 meses. Los antibióticos más utilizados son la rifampicina y la isoniazida. La tuberculosis multirresistente a los medicamentos (MDR-TB) se caracteriza por la resistencia a estos dos antibióticos.

El tratamiento de la TB-MDR puede tomar hasta 2 años y causar varios efectos secundarios. Durante este período, el individuo puede desarrollar resistencia a los medicamentos de segunda línea utilizados para tratar la tuberculosis multirresistente y manifestar una tuberculosis ultrarresistente (MDR-TB). Los tratamientos disponibles para este último tipo de tuberculosis son limitados.