Significado del tratamiento del agua

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El tratamiento del agua es la unión de acciones que ayudan a eliminar las impurezas y los agentes microscópicos que pueden contaminar el agua, haciéndola apta para el consumo humano y animal.

Las etapas del tratamiento del agua comprenden diversos procedimientos, ya sean físicos o químicos, responsables de convertir el agua insalubre en agua potable.

Sin embargo, las definiciones de los procesos de tratamiento de aguas dependen de la forma en que se capta el agua. Si el agua se recoge de las reservas subterráneas, como en los pozos artesianos, por ejemplo, no son necesarios muchos procedimientos para su purificación. El suelo actúa como un filtro natural, evitando la concentración de impurezas y toxinas en el agua, requiriendo únicamente su desinfección con cloro.

Si el agua se toma de las reservas de superficie, donde hay una exposición más favorable a la contaminación, el agua debe pasar por todas las etapas del proceso de tratamiento y purificación.

El proceso de eliminación de impurezas tiene lugar en las plantas de tratamiento de agua y de aguas residuales (PTA) de todas las ciudades y municipios que cuentan con un sistema de saneamiento básico.

Etapas del tratamiento del agua

  1. Oxidación: eliminación de los metales contenidos en el agua, como el hierro y el manganeso.
  2. Coagulación: aglomeración de las impurezas contenidas en el agua.
  3. Floculación: movimiento del agua hasta la formación de “escamas” con trozos de impurezas.
  4. Decantación: las impurezas se separan del agua por gravedad y se depositan en el fondo de los tanques.
  5. Filtración: el agua pasa a través de filtros de carbón, arena y piedras, eliminando las impurezas menores.
  6. Desinfección: aplicación de cloro en el agua.
  7. Fluorización: aplicación de flúor en el agua.
  8. Corrección del PH: para evitar la destrucción de las tuberías y conductos de la red de distribución de agua.

Ver también el significado de Contaminación Ambiental.