Significado de los transgénicos

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Los transgénicos son organismos vivos (normalmente plantas y animales) que están modificados genéticamente.

Con el avance de la ingeniería genética, surgió la posibilidad de alterar el ADN de algunos seres vivos con el fin de mejorar o crear ciertas características que sería inviable que fueran producidas por la naturaleza.

La modificación genética puede incluir diferentes tipos de técnicas, como la manipulación del ADN recombinado de diferentes especies, la fusión celular, la hibridación, etc.

Transgénicos y transgénicos

Mucha gente confunde estos dos términos y los considera sinónimos. Pero aunque están relacionados, ambos tienen significados distintos.

El transgénico se refiere al material genético extraído de un determinado ser vivo y que se introduce en otro.

El término transgénico, a su vez, se refiere al organismo que ha sido modificado genéticamente.

Alimentos transgénicos

El término “transgénico” se asocia popularmente con los alimentos producidos a partir de la agricultura, como las verduras, las frutas, etc.

El objetivo principal de la creación de alimentos transgénicos es desarrollar productos de mejor calidad y resistencia, con el fin de obtener principalmente el beneficio de los productores.

Existen innumerables posibilidades de manipulación genética en la agricultura, creando plantas más resistentes a las plagas y alimentos más ricos en ciertos tipos de vitaminas.

Aprenda más sobre los alimentos y las frutas transgénicas.

Ventajas y desventajas

La producción de productos transgénicos, principalmente para el consumo humano, es objeto de un intenso debate entre los defensores de la manipulación genética y quienes critican esta práctica (como Greenpeace, por ejemplo), acusándola de ser perjudicial para la salud.

Mira los principales pros y contras de los alimentos transgénicos:

Ventajas

  • Puede prevenir o evitar el riesgo de plagas y enfermedades en las plantaciones;
  • Aumento de la productividad y del rendimiento de los cultivos;
  • Puede ser más resistente a los agroquímicos;
  • Producción de alimentos fortificados con proteínas y vitaminas más específicas;
  • Eliminar las características que pueden ser perjudiciales para las personas (por ejemplo, eliminar la lactosa de la leche para las personas que son alérgicas a este componente).

Desventajas

  • Desencadenando nuevos tipos de alergias, debido a las diferentes proteínas creadas a partir de la manipulación genética;
  • Puede crear efectos inesperados en el producto, es decir, los efectos pueden ser impredecibles;
  • Las sustancias tóxicas pueden producirse cuando hay una pérdida de control en la manipulación de los transgénicos;
  • Los cambios genéticos pueden causar serios desequilibrios ecológicos, afectando la cadena alimenticia de un ecosistema dado;
  • Disminución de la biodiversidad.

Los transgénicos en el Brasil

En el Brasil, según la Comisión Técnica Nacional de Bioseguridad (CTNBio), todos los productos transgénicos deben ser identificados para que los consumidores sepan que los alimentos que consumen están genéticamente modificados.

Otra regla es la aprobación de la Embrapa (Corporación Brasileña de Investigación Agropecuaria) antes de la producción y comercialización de un determinado producto transgénico para la población.

Ver también el significado del ADN recombinante.