Tipos de investigación

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Existen diferentes tipos de investigación que se ajustan a los diversos propósitos, objetivos y procedimientos que el investigador desea utilizar como método científico de su estudio.

Para saber qué modelo es el más apropiado, el investigador debe tener en cuenta el propósito de su trabajo, el enfoque que desea utilizar, entre otras características que coinciden con su objeto de estudio.

Investigación científica

Abarca todo tipo de investigación basada en procedimientos científicos para obtener los resultados.

Todas las investigaciones realizadas en el ámbito académico pueden considerarse científicas, y aún así deben clasificarse en diferentes metodologías, de acuerdo con el objetivo, el propósito y la estructura que siguen.

Clasificaciones de la investigación científica

En cuanto a su finalidad, es decir, el tipo de contribución que el estudio aportará a la ciencia, la investigación científica puede clasificarse en: investigación básica e investigación aplicada.

Desde el punto de vista del enfoque utilizado por el investigador en el estudio, puede clasificarse en: investigación cualitativa, cuantitativa o cualitativa-cuantitativa.

La tercera forma de clasificar una investigación científica es a través de sus objetivos, es decir, a través del tipo de conocimiento que el investigador quiere producir: investigación exploratoria, investigación descriptiva e investigación explicativa.

Por último, la investigación científica también puede clasificarse según los procedimientos de recogida de información. Hay varios, siendo el más común:

  • investigación bibliográfica;
  • investigación documental;
  • estudio de caso;
  • búsqueda ex post facto;
  • investigación de campo, entre otros.

Cabe señalar que un estudio puede tener más de un tipo de procedimiento, por lo que uno sirve como complemento del otro.

Aprenda más sobre la investigación científica y los estudios de casos.

Búsqueda básica

Es uno de los tipos de investigación más comunes en el campo académico, principalmente en los Documentos de Fin de Curso (TCC).

Está orientado a la profundización de los conocimientos científicos ya estudiados. Por lo general, el investigador que realiza un estudio con este propósito busca complementar algún aspecto o particularidad de la investigación realizada anteriormente.

Se trata de un tipo de investigación teórica que requiere una revisión bibliográfica y la presentación de ideas de forma sistematizada.

La investigación básica todavía puede subdividirse en investigación pura y estratégica, dependiendo de su enfoque de análisis.

Investigación básica pura

Es un tipo de investigación enfocada exclusivamente al ámbito académico, sin ningún tipo de intención de cambiar la realidad.

Consiste en un estudio totalmente teórico, en el que el autor no se preocupa de cómo los resultados de su investigación pueden ser utilizados posteriormente.

Investigación estratégica básica

A diferencia de la investigación básica pura, en la estrategia el investigador tiene en mente la posibilidad de producir conocimientos útiles para que eventualmente puedan ser utilizados en estudios prácticos.

El autor no presenta soluciones a estos problemas, pero recomienda la construcción de futuros estudios que puedan resolver estos problemas, por ejemplo.

Investigación aplicada

A diferencia de la investigación básica, la investigación aplicada tiene por objeto producir conocimientos que puedan aplicarse eficazmente en la vida real, ayudando a cambiar una situación, un fenómeno o un sistema.

La investigación aplicada puede ser un complemento o una profundización en un tema previamente estudiado. Sin embargo, se propone presentar alternativas que ayuden a mejorar o transformar, por ejemplo, un determinado aspecto de su objeto de estudio.

Investigación cuantitativa

Este tipo de metodología se caracteriza por utilizar técnicas e instrumentos estadísticos como principal medio de análisis de los datos obtenidos en una encuesta.

El investigador simplemente recoge información que es cuantificable y la aplica al software (u otras herramientas técnicas) que analiza estos datos.

El investigador es un observador y no debe analizar subjetivamente las cifras obtenidas. Su función se limita a presentar los resultados de manera estructurada, con la ayuda de tablas y gráficos, por ejemplo.

Para obtener los datos necesarios en una encuesta cuantitativa, el investigador utiliza cuestionarios de opción múltiple u otras opciones que aseguren respuestas objetivas y claras.

Este tipo de investigación se suele realizar en estudios de maestría y doctorado, principalmente en el área de Ciencias Exactas.

Aprenda más sobre la investigación cuantitativa.

Investigación cualitativa

En este tipo de investigación, la persona responsable de analizar la información recogida es el propio investigador. Se caracteriza por asignar interpretaciones de carácter subjetivo.

En este modelo se prescinde de técnicas y métodos estadísticos, ya que el investigador se centra en características más complejas y no cuantificables, como el comportamiento, las expresiones, los sentimientos, etc.

En este caso, los medios para obtener los datos son menos rígidos y objetivos. Los cuestionarios, por ejemplo, pueden tener espacios para respuestas subjetivas, flexibles y de interpretación múltiple.

Esta metodología es común en los cursos de humanidades, especialmente durante la graduación.

Más información sobre la investigación cualitativa.

Búsqueda mixta o Búsqueda Cuali-cuantitativa

Es una mezcla de características de investigación cualitativas y cuantitativas.

En este caso, el estudio puede dividirse en dos partes. La primera consiste en la recopilación de datos y el análisis estadístico de los mismos; y la segunda en un análisis subjetivo de un problema concreto.

Búsqueda descriptiva

Este tipo de búsqueda pertenece a la clasificación que tiene como parámetro el tipo de conocimiento que el investigador quiere producir.

La investigación es descriptiva cuando el objetivo es aclarar lo más posible un tema que ya se conoce, describiendo todo sobre él. En este caso, el investigador debe hacer una fuerte revisión teórica que involucre su objeto de estudio, analizar y comparar la información.

Finalmente, le corresponde al autor de la investigación sacar su conclusión sobre las diferentes variables analizadas.

La investigación descriptiva suele ser muy común en los cursos de licenciatura, especialmente en los trabajos de fin de curso.

Más información sobre la investigación descriptiva.

Investigación exploratoria

La propuesta de la investigación exploratoria es identificar algo, es decir, un posible objeto de estudio o problematización que pueda ser objeto de futuras investigaciones.

Por regla general, este tipo de investigación sirve para acercar a la comunidad científica a algo (fenómeno, sistema, objeto, etc.) desconocido o poco explorado, así como a todo lo relacionado con él.

A diferencia de la investigación descriptiva, el tema analizado en la exploración no está sistematizado. Esto significa que representa una investigación más innovadora y pionera.

La investigación exploratoria es útil cuando no se dispone de mucha información sobre el tema de estudio, lo que hace que el investigador mezcle el mayor número posible de referencias bibliográficas con otros métodos como entrevistas, investigación documental, etc.

Por esta razón, la investigación exploratoria se considera bastante exhaustiva y compleja, ya que requiere un gran esfuerzo por parte del investigador.

Aprenda más sobre la investigación exploratoria.

Investigación explicativa

Se trata de un tipo de investigación más complejo, que suele ser la “maduración” de una investigación descriptiva o exploratoria previa. Por esta razón, suele ser más común en las tesis de doctorado o de maestría.

El objetivo principal es explicar y racionalizar el objeto de estudio. Busca la construcción de un conocimiento totalmente nuevo. Para ello es necesario reunir una gran cantidad de datos bibliográficos y resultados obtenidos de investigaciones experimentales, por ejemplo.

Conozca las principales diferencias entre la investigación descriptiva, exploratoria y explicativa.

Investigación bibliográfica

Desde el punto de vista de los procedimientos técnicos, la investigación bibliográfica es una de las más comunes. Se considera obligatorio en casi todas las formas de trabajo científico.

Consiste en recoger información de textos, libros, artículos y otros materiales científicos. Estos datos se utilizan en el estudio en forma de citas, que sirven de base para el desarrollo del tema investigado.

Es un método teórico que se centra en el análisis de los diferentes ángulos que puede tener el mismo problema, consultando a autores con diferentes puntos de vista sobre el mismo tema.

El investigador debe entonces comparar la información reunida y construir sus observaciones y conclusiones.

Aprenda más sobre la Investigación Bibliográfica.

Búsqueda de documentos

Al igual que la investigación bibliográfica, el documental no se limita únicamente a la recopilación de información científica.

En la búsqueda documental se puede utilizar cualquier documento con contenido informativo útil, como periódicos, revistas, catálogos, fotografías, actas, etc.

Este tipo de investigación suele utilizarse junto con la investigación bibliográfica. Así, se crea un vínculo entre el discurso teórico y la realidad presentada en documentos no científicos, por ejemplo.

Aprenda más sobre la investigación de documentos.

Estudio de caso

A diferencia de la investigación documental y bibliográfica, este procedimiento es empírico. Esto significa que no se limita a la recopilación de información teórica, sino también de observaciones y experiencias.

Consiste en una investigación profunda sobre algún aspecto específico de un tema determinado (individuo, fenómeno, medio ambiente, etc.).

Los resultados obtenidos del estudio de casos no deben ser generalizadores. Es decir, no pueden utilizarse para representar a todos los individuos, sino sólo a aquellos que fueron investigados directamente.

El estudio de una campaña de comercialización específica de una empresa puede ser un ejemplo. El investigador debe recopilar información a través de cuestionarios, entrevistas, etc. Luego, debe hacer una crítica cualitativa de los datos recopilados, a fin de encontrar repercusiones negativas, positivas y de otro tipo sobre el tema.

Investigación experimental

También es una investigación empírica. Es común en la investigación de laboratorio, donde el investigador tiene el control de las variables y simula situaciones que deben ser observadas y analizadas.

Por lo general, en la investigación experimental, el investigador compara diferentes variables con el objetivo de perfilar, refutar hipótesis o aprobar teorías.

Búsqueda de campo

A diferencia de la investigación de laboratorio, en este caso el investigador va al entorno natural de su sujeto.

El investigador ya no tiene un control total sobre las variables, sino que sólo observa, identifica y recopila información sobre su objeto de estudio en su contexto original de vida.

En los trabajos académicos, la investigación de campo debería ser un paso posterior a la investigación bibliográfica. El investigador debe estar preparado con la mayor cantidad de información teórica posible sobre el tema en cuestión.

Aprenda más sobre la investigación de campo.

Búsqueda ex post facto

Es un tipo de investigación que se realiza después de la ocurrencia de cualquiera de las variables / fenómenos. Su propósito es comprender cómo ese hecho ocurrido en el pasado, por ejemplo, pudo alterar un determinado grupo en el presente y/o en el futuro.

En este caso, el investigador no tiene control sobre la variable, ya que ya ha ocurrido.

Encuesta

En este tipo de investigación, el investigador se limita a comprobar el comportamiento / interacción de un grupo en particular. El uso de cuestionarios es común como medio de reunión de datos.

A diferencia del estudio de casos, la encuesta trata de generalizar un resultado basado en las respuestas obtenidas en la encuesta. Consiste en un estudio cuantitativo, ya que no se detallan los datos, sino que se presentan sus aspectos generales.

Un ejemplo típico es la encuesta preelectoral de intenciones de voto.

Investigación de la acción

Es un tipo de investigación de campo en el que el investigador está directamente involucrado con el sujeto de estudio. En otras palabras, existe la interferencia del investigador para que se produzca un cambio en el medio.

Para ello, el investigador debe identificar un problema (práctico), crear un plan de acción para resolver este problema y luego analizar los cambios que su proyecto ha traído al medio ambiente.

Investigación de los participantes

A diferencia de la investigación de acción, en el participante el investigador no necesita tener un plan para interferir con la realidad del entorno.

Este tipo de investigación se basa en la máxima integración del participante con el entorno natural que rodea al sujeto. Así, el investigador puede absorber mejor los conocimientos más complejos y profundos sobre el tema investigado.

Lea más acerca de lo que significa la investigación.