Tipos de contaminación

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La contaminación es el proceso por el cual se contaminan los ambientes naturales , causando desequilibrios en los ecosistemas e incluso haciendo que los recursos naturales sean inadecuados para su uso.

Hay varios tipos de contaminación, entre ellos el aire, el agua, el suelo, el ruido, la contaminación visual, radiactiva y térmica.

Las consecuencias de la contaminación son preocupantes para todos los tipos de vida en el planeta. La contaminación es responsable de numerosas enfermedades , reducción de la calidad de vida , inseguridad alimentaria y escasez de recursos.

Aunque en algunos casos la contaminación puede ser causada por fenómenos naturales -en el caso de los tsunamis, por ejemplo- la contaminación es principalmente el resultado de la acción humana.

Para detener el crecimiento de la contaminación, es necesario crear políticas públicas para la preservación del medio ambiente y para la imposición de límites al uso de los recursos naturales, así como medidas de sensibilización de la población.

Contaminación del aire (aire)

El aire está compuesto básicamente de oxígeno, nitrógeno, vapor de agua y gases inertes. La contaminación del aire se produce cuando se incorporan otros elementos a esta composición.

Estos elementos se emiten a la atmósfera, alterando su composición natural y causando consecuencias negativas para los seres vivos.

Gran parte de la contaminación atmosférica es emitida por las chimeneas de las industrias y los automóviles. Entre los principales contaminantes del aire está el dióxido de carbono (CO2) , emitido por la quema de combustibles fósiles.

Comprender lo que es el dióxido de carbono.

El dióxido de carbono, así como el metano (CH4) y el óxido nitroso (N2O), son gases de efecto invernadero, que son los gases responsables de la intensificación del calentamiento global.

La contaminación atmosférica suele ser más grave en los grandes centros urbanos. Es responsable de varias enfermedades respiratorias e incluso de intoxicaciones.

Poluição arSegún la Organización Mundial de la Salud, la contaminación atmosférica mata más que el SIDA y el paludismo combinados.

Aprende más sobre el efecto invernadero y el calentamiento global y la contaminación del aire.

Contaminación del suelo

La calidad y la preservación del suelo es fundamental para la producción de alimentos . Cuando la tierra está contaminada, además de hacerla menos fértil, los alimentos en sí pueden contaminarse y causar daños a la salud de quienes los consumen.

Los residuos, tanto industriales como domésticos, son uno de los principales contaminantes del suelo. Los vertederos y , por ejemplo, son en gran medida responsables de la liberación de sustancias tóxicas en el suelo.

Los agroquímicos utilizados en la industria agrícola también son responsables de gran parte de la contaminación del suelo. Los productos químicos utilizados en estos productos no sólo reducen la fertilidad del suelo a largo plazo, sino que también son tóxicos para los seres humanos.

Poluição soloLa eliminación inadecuada de desechos causa la contaminación del suelo y supone un riesgo para las personas.

Aprenda más sobre los vertederos y los pesticidas.

Contaminación del agua

El agua está contaminada por el flujo de productos de las industrias y la producción agrícola, que utiliza fertilizantes y otros productos químicos tóxicos.

Otra fuente de contaminación del agua es la acumulación de residuos cerca de los cursos de agua, lo que ocurre especialmente en lugares de alta aglomeración de personas.

En estos lugares, cuando no hay infraestructura sanitaria, es común que las aguas residuales de las casas y negocios sean arrojadas a los ríos y mares, lo que no sólo hace que el agua sea inadecuada para el consumo, sino que también puede causar enfermedades en las personas que entran en contacto con esta agua.

En el mar, una de las principales causas de la contaminación del agua es el derrame de petróleo de los buques. La exposición humana a este aceite puede causar irritación, náuseas, diarrea y, en casos de exposición más prolongada, cáncer.

Una de las particularidades de la contaminación del agua es que tanto la contaminación del aire como la del suelo en algún momento fluyen hacia las aguas del mar, los ríos o incluso las aguas subterráneas.

Poluição da águaHay leyes que prohíben el vertido de aguas residuales al río, pero la inspección es ineficiente.

Aprenda más sobre los residuos sólidos.

Contaminación acústica

La contaminación acústica, aunque menos notable que otras formas de contaminación, puede tener consecuencias para la salud de los seres humanos y los animales.

Este tipo de contaminación es más común en los grandes centros urbanos, donde hay mucho ruido de coches, industrias, obras y aviones.

El ruido excesivo puede causar insomnio, dolor de cabeza, tensión y estrés. Según la Organización Mundial de la Salud , el ruido máximo para evitar problemas de salud es de 50 decibeles.

Poluição sonoraDecibelios de medición fiscal en el área comercial.

Contaminación visual

La contaminación visual se produce cuando hay un exceso de estímulos visuales , como anuncios, carteles y letreros, líneas eléctricas, basura en las calles, etc.

Este tipo de contaminación es común en las grandes ciudades, especialmente en las zonas centrales, donde hay un gran número de personas en circulación y muchos negocios.

La contaminación visual puede ser desagradable, causar estrés, fatiga y también puede ser una fuente de distracción para los peatones y los conductores, lo que puede causar accidentes.

Poluição visualLa contaminación visual es un tipo de contaminación común en los grandes centros urbanos, donde hay una intensa actividad comercial.

Contaminación radiactiva

La contaminación radiactiva es el tipo de contaminación más peligroso. Es causado por residuos metálicos radiactivos utilizados en las plantas de energía nuclear, como el uranio, el plutonio y el cobalto.

Cuando están en contacto con los seres vivos, estos elementos radiactivos causan serios problemas de salud como la mutación celular y varios tipos de cáncer.

Cuando un área está contaminada con elementos radiactivos, no hay forma de llevar a cabo la descontaminación. Estos elementos pueden permanecer en el medio ambiente durante miles de años.

Un ejemplo de contaminación radiactiva fue el accidente de la planta de Chernobyl , donde un reactor explotó y liberó nubes de material radiactivo en toda la región. Además de las docenas de personas que murieron en el momento de la explosión, miles de personas tuvieron graves consecuencias para su salud.

Poluição radioativaPrípiat se convirtió en una ciudad fantasma después de la contaminación causada por el accidente de la planta nuclear de Chernobyl.

Ver más sobre la radioactividad y el uranio.

Contaminación térmica

La contaminación térmica es menos conocida y notable, pero causa impactos negativos en el medio ambiente. Este tipo de contaminación es causado por las centrales hidroeléctricas , las centrales termoeléctricas y las centrales nucleares .

En el proceso de generación de energía, estas plantas calientan el agua y el aire y luego los liberan a la atmósfera y a los ríos y mares a altas temperaturas.

La contaminación térmica afecta a los ecosistemas y puede causar la muerte de peces y aves que no están preparados para afrontar temperaturas más altas.

Poluição termoelétrica

Véase también el significado de la contaminación y la contaminación ambiental.