Significado de la teoría maltusiana

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La teoría maltusiana, también conocida como maltusianismo, es una teoría demográfica desarrollada por el inglés Thomas Robert Malthus.

Según el pensamiento maltusiano, la población crecería muy rápidamente y en progresión geométrica (1, 2, 4, 8, 16…), mientras que la producción de alimentos crecería lentamente y en progresión aritmética (1, 2, 3, 4, 5…).

Esa línea de razonamiento se conoce como la ley de Malthus.

Thomas malthusThomas Robert Malthus

Según los estudios de Malthus, después de un período de 200 años la población sería 28 veces mayor que el crecimiento de la producción de alimentos, lo que sería una gran catástrofe para el mundo.

El objetivo de la teoría era llamar la atención sobre el problema de la escasez de alimentos generada por el gran aumento demográfico en el mundo.

Solución para la escasez de alimentos

En su trabajo, Malthus incluso propuso lo que llamó sumisión moral.

Según él, la población tenía que evitar el crecimiento descontrolado a través del matrimonio tardío, la disminución del número de hijos planificados y la privación voluntaria de sus respectivos deseos sexuales para reducir la tasa de natalidad.

Malthus consideró que de esta manera el aumento de la población se equilibraría con la posibilidad de crecimiento de la producción de alimentos.

Para él, el crecimiento de la producción de alimentos era mucho más lento que el crecimiento de la población. Mientras la producción seguía una progresión aritmética (1, 2, 3, 4, 5…), la población aumentaba en progresión geométrica (1, 2, 4, 8, 16…).

Siendo religioso (además de estadístico, demógrafo y economista, Thomas Malthus era pastor de la Iglesia Anglicana), estaba en contra del uso de métodos anticonceptivos.

Aprenda más sobre la progresión aritmética.

Otras teorías demográficas

La teoría demográfica maltusiana (o teoría de la población maltusiana) se publicó en el libro Ensaio sobre o princípio da população, principal obra del economista, en 1798.

En ese momento, la teoría de Malthus no podía predecir los avances en la ciencia y la tecnología que el futuro deparaba.

El uso de máquinas como sustituto de la mano de obra humana en el campo, por ejemplo, ha dado lugar a un enorme aumento de la capacidad de producción de alimentos.

Esto dejó claro que la causa de la miseria en la que vivían algunos países y regiones del mundo no estaba relacionada con la producción de alimentos en sí, es decir, no era una incapacidad para producir, sino más bien una mala distribución de los alimentos producidos.

Estos hallazgos acabaron por enfrentarse a la teoría malthusiana de la población, y con ella se formularon otras teorías demográficas, como la teoría neomalthusiana y la teoría reformista.

Teoría Neomalthusiana

Esta teoría comenzó a surgir a principios del siglo XX y se basaba en la teoría maltusiana.

Los neomaltusianos sostenían que si no se reducía la aceleración del crecimiento demográfico, en pocos años se agotarían los recursos naturales de la Tierra.

Para evitar que esto ocurriera, los teóricos de la neomalth recurrieron a propuestas dirigidas al control de la natalidad.

Estas propuestas se hicieron populares y se llamaron Planificación Familiar.

La planificación familiar se ha aplicado principalmente en los países subdesarrollados y según la población local.

A continuación se indican algunas de las principales medidas aplicadas:

  • Esterilización en masa.
  • Distribución gratuita de anticonceptivos.
  • Asistencia médica para el uso del DIU (Dispositivo Intra-Uterino).
  • Promoción de un modelo familiar ideal, compuesto por sólo dos hijos.

Véase también el significado de la tasa de natalidad y la esterilización.

Teoría de la reforma

A diferencia de la teoría neomalthusiana, que se basa en el pensamiento maltusiano, la teoría reformista, a su vez, es totalmente contraria a este concepto.

Según los reformistas, la Revolución Industrial y la consiguiente revolución tecnológica resolvieron el problema de la producción de alimentos, en desacuerdo con la idea de los maltusianos de que esta producción crecía en cantidades significativamente menores que el crecimiento de la población.

Otra característica de la teoría reformista que se opone a la teoría de Malthus está relacionada con la causa de la pobreza.

Para los maltusianos, la pobreza era causada por la superpoblación. Los reformistas, a su vez, creían justo lo contrario. Para ellos, era la pobreza la que causaba la superpoblación.

La teoría reformista sostenía que si no había pobreza, habría un mejor acceso a la educación, la higiene y la salud, lo que en última instancia regularía el crecimiento de la población.

Los reformistas pensaban que el origen de la pobreza se debía a la mala distribución social de los ingresos, que se debía principalmente a la explotación a la que sometían los países desarrollados a los países subdesarrollados.

Los teóricos de la reforma consideraron que debía haber una reforma social por parte del gobierno con respecto a esta distribución.

Aprenda más sobre la Revolución Industrial.