Significado de la Teoría del Caos

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La teoría del caos es la idea de que pequeños cambios al principio de un evento pueden desencadenar cambios drásticos, profundos e impredecibles a lo largo del tiempo.

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La teoría del caos busca explicar los fenómenos que no son predecibles (no lineales) y, por esta razón, se consideran caóticos, porque no hay forma de controlarlos. Estos sistemas, considerados complejos e inestables, se basan en la “sensibilidad a las condiciones iniciales”, fenómeno que caracteriza la imposibilidad de predecir los resultados futuros debido a los sutiles cambios que pueden producirse al principio de los procesos.

La teoría del caos puede relacionarse con diversos aspectos de la vida cotidiana, como el cambio climático, el crecimiento demográfico, el mercado financiero, entre otras situaciones que representan sistemas no lineales.

El meteorólogo y matemático estadounidense Edward Lorenz (1917 – 2008) fue el precursor de los estudios sobre la teoría del caos. Mientras realizaba simulaciones sobre el movimiento de las masas de aire en un programa informático, Lorenz observó que al ocultar sólo unos pocos decimales del cálculo que había hecho anteriormente, el nuevo resultado final era dramáticamente diferente del anterior.

Aunque la diferencia sea insignificante al principio, con el tiempo los cambios se acumularían, generando un evento totalmente diferente a lo previsto inicialmente.

A partir de estas observaciones, Lorenz formuló una frase que representaría la esencia de la teoría del caos: “el batir de las alas de una mariposa en Brasil podría causar un tornado en los Estados Unidos”.

De hecho, la expresión “efecto mariposa”, que se utiliza comúnmente para marcar la sensibilidad en condiciones iniciales, una de las características más llamativas de los sistemas caóticos, se habría originado a partir de esta frase de Lorenz.

Aprenda más sobre el efecto mariposa.