Significado del Sputnik

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Sputnik era el nombre de una serie de lanzamientos de satélites artificiales que garantizaban a los soviéticos un pionero en la carrera espacial. El lanzamiento del primer Sputnik despertó al mundo la capacidad de la URSS para lanzar misiles balísticos que pudieran llevar armas nucleares.

El Sputnik I fue el primer satélite artificial lanzado al espacio por la Unión Soviética el 4 de octubre de 1957. Fue lanzado por la hélice del cohete desde la base de lanzamiento situada en Tyuratam, Baikonor, Kazajstán, rompiendo el mito occidental de que sólo los Estados Unidos tenían una tecnología sofisticada.

El Sputnik I, en forma de esfera, con 58,5 cm y un peso de 89.082 kilos, fue fabricado en aleación de aluminio, magnesio y titanio, equipado con dos radios transmisoras, baterías y cuatro antenas largas para la transmisión de señales, que fueron recogidas por las radios de aficionados durante 22 días en todo el mundo hasta que se agotaron sus baterías el 26 de octubre. El satélite orbitó la Tierra durante seis meses hasta que se desintegró cuando entró en la atmósfera terrestre.

El Sputnik II fue el segundo satélite lanzado por la Unión Soviética el 3 de noviembre de 1975, con un peso de 543,5 kg. El satélite llevaba transmisores de radio, sistema de telemetría, control de temperatura, etc., llevando por primera vez a un ser vivo al espacio, el perro Laika de 6 kg. Años más tarde se reveló que el animal murió unas horas después del lanzamiento, debido al sobrecalentamiento de la cabina.

Sputnik III , fue el tercer satélite lanzado por la Unión Soviética el 15 de mayo de 1958, con un peso de 1340 kg, Llevaba un laboratorio espacial que realizaba mediciones y experimentos del campo magnético de la Tierra. El satélite permaneció en órbita alrededor de la Tierra durante dos años.

El Sputnik IV inició la serie Korabl – El Sputnik I , fue la primera prueba de lanzamiento de una nave espacial prototipo. Lanzado el 15 de mayo de 1960, equipado para simular la supervivencia de un miembro de la tripulación, llevaba un maniquí humano de tamaño real. Permaneció en órbita hasta 1965.

Sputnik V o KorablSputnik II , lanzado al espacio el 19 de agosto de 1960, la última misión del Sputnik llevó a los perros Belha y Strelha, cuarenta ratones, dos ratas y varias plantas, que volvieron a la tierra después de orbitar durante todo un día.

Siguieron otros lanzamientos rusos cuando el histórico vuelo de Yuri Gagarim, el primer cosmonauta ruso que viajó por el espacio a bordo de Vostok I, tuvo lugar el 12 de abril de 1961.