Significado del Sincretismo

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El sincretismo es la fusión de diferentes doctrinas para la formación de una nueva, ya sea de carácter filosófico, cultural o religioso. El sincretismo mantiene las características típicas de todas sus doctrinas básicas, ya sean rituales, supersticiones, procesos, ideologías, etc.

Etimológicamente, la palabra “sincretismo” se originó del griego sygkretismós, que significa “encuentro de las islas de Creta contra un adversario común”, que a su vez se tradujo al francés syncrètisme, dando así lugar a la variante en el idioma castellano.

El proceso de sincretismo está intrínsecamente vinculado a las relaciones de comunicación entre grupos sociales heterogéneos, es decir, con diferentes culturas, costumbres y tradiciones. Cuando se produce el contacto y se desarrolla una coexistencia entre estos grupos distintos, surgen “adaptaciones” en los diversos aspectos culturales, lo que hace que un grupo “absorba” el sistema de creencias del otro.

Sincretismo religioso

El proceso de sincretismo más conocido y estudiado es el sincretismo religioso. El sincretismo religioso es la mezcla de una o más creencias religiosas en una sola doctrina. Este modelo de sincretismo, como el cultural, nace del contacto directo o indirecto entre personas con diferentes creencias.

Sincretismo religiosoOgum, el orixá de las religiones Umbanda y Candomblé es considerado el equivalente de San Jorge de la Iglesia Católica.

El sincretismo religioso ha ocurrido varias veces a lo largo de la historia. Fueron episodios como invasiones, guerras y colonizaciones que culminaron en el contacto entre diferentes sociedades y, como consecuencia, la fusión de creencias y tradiciones.

La fusión entre las religiones puede ocurrir de forma natural por contacto con diferentes creencias o por imposiciones, cuando existe una relación de dominación y una de las creencias se impone para un determinado grupo de personas.

Un ejemplo de sincretismo fue la adaptación y absorción que el cristianismo hizo de los conceptos de las religiones paganas en Europa durante la Edad Media. Tal es el caso del título de Pontífice, que era un atributo del Emperador Romano y llegó a ser usado por la Iglesia Católica para designar al Papa.

La Iglesia utilizó las costumbres y tradiciones de los paganos en beneficio de la doctrina cristiana, reconstruyendo los discursos ya establecidos en las sociedades paganas en nombre del cristianismo.

Aprenda más sobre la Iglesia Católica y el Paganismo.

El sincretismo religioso en Brasil

Brasil es uno de los países más religiosos del mundo y una de las naciones donde hay mayor sincretismo religioso. Esta amalgama de religiones comenzó con la llegada de los primeros colonizadores portugueses al continente.

Junto con los portugueses, llegó la Iglesia Católica – una poderosa institución en ese momento y que buscaba aumentar su influencia en todo el mundo. Cuando llegaron a la región, los misioneros jesuitas, miembros de la orden de la Compañía de Jesús, tenían la misión de cristianizar a la población indígena.

A pesar del poder que la Iglesia Católica tenía sobre los indígenas y la imposición de la religión católica sobre ellos, había una mezcla de creencias entre la población. Poco a poco se fueron creando cultos y celebraciones con referencias a las diferentes religiones.

El proceso de sincretismo religioso se intensifica con la llegada de los pueblos africanos esclavizados. La Iglesia Católica actuó de manera represiva contra la celebración de cultos y creencias religiosas de estas personas – las celebraciones estaban prohibidas y se aplicaban castigos a aquellos que no respetaban estas reglas.

Una de las formas encontradas por los africanos para preservar sus tradiciones fue usar el conocimiento transmitido por los sacerdotes y asociar a los santos católicos con sus orishas, como un disfraz para su culto.

En este momento, hay el comienzo de un importante sincretismo religioso en Brasil, el afro-cristiano. Umbanda es uno de los grandes ejemplos de este sincretismo: es una mezcla de catolicismo, religiones afro-brasileñas y espiritismo.

Sincretismo - significadosAltar religioso con elementos de Umbanda, Candomblé y el catolicismo.

Aún en la época de la colonización, otro sincretismo comenzó a surgir con los quilombos, donde además de los negros, los indígenas también se refugiaban. En estos espacios, la coexistencia entre negros e indios promovió el intercambio de conocimientos y tradiciones entre estos pueblos.

Hoy en día, en Brasil, hay seguidores de varias religiones, como el cristianismo, la umbanda, el candomblé, el judaísmo, el espiritismo, el islam y el budismo. Esta diversidad es el resultado del proceso histórico de construcción del país, que recibió a personas de diferentes regiones del mundo.

Ver también el significado de:

  • Umbanda
  • Espiritismo
  • Islam
  • Budismo
  • Judaísmo
  • Candomblé
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