La selva tropical del Amazonas

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La selva tropical del Amazonas es la mayor selva del mundo y representa el 30% de los bosques tropicales restantes.

Con una extensión de más de 5,5 millones de km2, la mayor parte se encuentra en territorio brasileño y alrededor del 40% se distribuye entre otros 8 países de América del Sur.

La selva tropical amazónica, una de las zonas de mayor biodiversidad del planeta, forma parte del bioma amazónico, uno de los seis biomas brasileños.

Hay alrededor de 45.000 especies de plantas y vertebrados y se cree que muchas especies aún no han sido descubiertas.

floresta amazonicaFoto aérea del río Amazonas.

Características de la selva amazónica

Ubicación

En el Brasil, la selva amazónica se encuentra en la región norte y abarca los siguientes estados: Amazonas, Roraima, Acre, Amapá, Pará, Maranhão, Tocantins, Mato Grosso y Rondônia.

Su territorio se extiende también a otros países: Colombia, Perú, Venezuela, Bolivia, Ecuador, Guyana, Guayana Francesa y Surinam.

mapa floresta amazônicaMapa de la selva amazónica.

La selva amazónica está situada en la cuenca del Amazonas, la mayor cuenca fluvial del mundo, con 6 millones de km2 y 1100 afluentes. Su principal río es el Amazonas, el mayor río en extensión y volumen de agua del mundo.

Vegetación

Hay siete tipos de vegetación en la selva amazónica: bosque denso ombrófilo, campinarana, bosque estacionario caducifolio, bosque abierto ombrófilo, formación pionera con influencia fluvial y/o marina, refugios de montaña y sabanas.

El denso bosque ombrófilo es la vegetación predominante y corresponde al 41,67% del territorio.

La vegetación de la selva amazónica también puede dividirse en tres formaciones vegetales: bosque firme, bosque de llanura inundable y bosque de igapó.

Estas formaciones se clasifican según la cantidad de agua que reciben. La cantidad de agua, a su vez, determinará el tipo de vegetación en cada uno de ellos.

El bosque de tierra firme cubre el 96% del territorio y la llanura de inundación y el bosque de igapó juntos cubren sólo el 4%.

El bosque de tierra firme nunca se inunda, pero tiene altos niveles de humedad. En esta región hay una gran diversidad de especies de árboles, como la caoba y el angelino.

La selva de la llanura de inundación se inunda durante los períodos de inundación de los ríos y la selva de igapó permanece inundada todo el tiempo. En el bosque de igapó es donde se encuentra la Victoria Regia, una de las plantas más famosas del bioma.

Fauna y flora

El Amazonas es una de las áreas más ricas en biodiversidad del mundo, se estima que el 10% de todas las plantas y animales del mundo se encuentran en esta región.

Algunos animales que se encuentran en la selva amazónica son: tucán, mono, caimán, jaguar, jiboia, sucuri, ocelote, jabuti, guacamayo, piracuru.

AraraGuacamayo Canindé.

piracuruPiracuru.

TucanoToucan.

sapo cururuSapo Cururu.

En lo que respecta a la flora, se estima que hay unas 30 mil especies de plantas en la selva amazónica. Entre estas especies, hay plantas comestibles, plantas medicinales y también plantas que proporcionan importantes materias primas, como el látex.

Algunas de las especies de la flora amazónica son: açaí, seringueira, pupunha, castanheira, andiroba, vitória-régia, guaraná y jatobá.

JatobáLa pulpa de jatobá es comestible y su cáscara tiene propiedades medicinales.

Vitória RégiaLa hoja de la Victoria Regia puede alcanzar 2,5 metros de diámetro.

SeringueiraEs del árbol del caucho que se extrae el látex, la materia prima del caucho.

Número aproximado de especies de la flora y la fauna del Amazonas:

Mamíferos Aves Reptiles Anfibios 30.000 311 1.300 273 232

Las diversas especies de plantas y animales proporcionan el sustento a las poblaciones locales. La caza y la pesca proporcionan alimentos y diversos productos tienen gran importancia económica para la región, como el látex, que se extrae de los árboles de caucho y es la materia prima para la producción de caucho.

Más información sobre la biodiversidad.

Clima

La selva amazónica tiene un clima ecuatorial, con alta temperatura y humedad del aire. La temperatura en la región varía, en promedio, de 22º C a 28º C y tiene un índice pluviométrico que varía de 1.400 mm a 3.500 mm por año. La humedad del aire puede superar el 80%.

En el transcurso de un año, hay dos estaciones en la región: seca y lluviosa.

Aprenda más sobre los biomas brasileños.

Tierra

El suelo de la selva amazónica es pobre, sólo tiene una fina capa de nutrientes llamada humus, que se produce a partir de la descomposición de la materia orgánica. Esta capa, sin embargo, es fundamental para el desarrollo de las especies forestales.

Importancia de la selva amazónica

Además de la enorme biodiversidad y de las fuentes de sustento de las comunidades locales, la selva amazónica desempeña un papel importante en el equilibrio climático del planeta.

Los árboles, al realizar el proceso de fotosíntesis, absorben dióxido de carbono (CO2) y liberan oxígeno (O2) y así filtran el aire. El dióxido de carbono es emitido por la quema de combustibles fósiles y es el principal gas de efecto invernadero.

Esto significa que la selva amazónica contribuye a reducir la concentración de dióxido de carbono en la atmósfera y, por consiguiente, ayuda a contener el calentamiento global.

Otra función muy importante de la selva amazónica es la evapotranspiración, un fenómeno que contribuye al equilibrio climático en varias regiones de América del Sur.

Aprende más sobre el efecto invernadero y el calentamiento global y la deforestación.

Ríos voladores y su importancia para el equilibrio ambiental

Los ríos voladores que se originan en la región de la selva amazónica son también fenómenos de gran importancia para el equilibrio ambiental en varias regiones de América del Sur.

Estos ríos se forman por el proceso de evapotranspiración, que es la absorción del agua del suelo por los árboles y la liberación de esta agua en forma de vapor de agua.

Parte de este vapor se precipita causando lluvias en el propio bosque, otra parte es transportada por las corrientes de aire. Esta corriente de aire lleva los ríos voladores a la región de la Cordillera de los Andes, cuando los ríos se encuentran con esta barrera, parte de ella se precipita, parte sigue con las corrientes de aire.

Estas corrientes van hacia el centro-oeste, sureste y sur de Brasil y también a la región de la Cuenca del Plata, siendo muy importantes para el mantenimiento de la humedad en estos lugares.

Aprenda más sobre la humedad.

Deforestación de la selva amazónica

A pesar de la gran importancia de la selva amazónica para el medio ambiente, la deforestación y la destrucción del bioma están creciendo a niveles alarmantes.

La deforestación de la región comenzó en el decenio de 1970 con la explotación comercial de los recursos naturales disponibles. Según el Instituto Nacional de Investigaciones Espaciales (INPE), ya se han deforestado unos 700.000 km2 de bosque, es decir, el 17% de la cobertura original.

Las principales causas de la deforestación de la selva amazónica son la tala ilegal, la expansión de la agricultura y la ganadería, la falta de planificación del uso de la tierra y la inspección ineficiente.

desmatamento floresta amazônicaDeforestación en la Tierra Indígena de Tenharim do Igarapé Preto, en el Amazonas.

desmatamento floresta amazônicaTala ilegal en el Territorio Indígena Pirititi en Roraima.

Más información sobre la deforestación.

Amazonas legales y amazonas internacionales

Hay dos clasificaciones conocidas para el Amazonas, la internacional y la legal. La Amazonia legal es la parte brasileña, presente en 9 estados y que representa el 60% de la extensión total de la selva amazónica.

Esta clasificación fue creada en 1953, durante el gobierno de Getúlio Vargas, con el objetivo de crear estrategias para el desarrollo económico de la región.

La Amazonia internacional está representada por todo el territorio forestal, que comprende 9 países y el 50% del territorio sudamericano.

Comprender más sobre la Amazonia legal y la Amazonia internacional.

Bioma del Amazonas

El Amazonas es uno de los seis biomas que existen en Brasil. Además del Amazonas, el país está formado por los siguientes biomas: Cerrado, Bosque Atlántico, Caatinga, Pampa y Pantanal.

Un bioma es un conjunto de ecosistemas de organismos animales y vegetales, con sus propias características de clima, vegetación, flora y fauna.

Aprende más sobre el bioma del Amazonas y conoce los otros biomas brasileños.

Datos sobre la selva amazónica

  • El 40% de América del Sur es el Amazonas;
  • Ya se han identificado 40.000 especies de plantas en el Amazonas;
  • 39 millones de personas viven en el Amazonas;
  • 175 indígenas viven en la región;
  • El 75% de la población amazónica vive en el Brasil;
  • Se han identificado más de 2.000 especies para su uso como alimento y medicina;
  • La selva amazónica tiene alrededor del 10% de todas las especies de plantas del planeta;
  • Los pueblos indígenas utilizan unas 1.600 especies de plantas para curar enfermedades;
  • Los ríos voladores liberan 17 trillones de litros de agua en el Océano Atlántico cada día.

IndiosNiños indígenas del Amazonas.

Véase también el significado de clima, ecosistema y fauna ecuatoriales.