Segunda Revolución Industrial

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La Segunda Revolución Industrial es el segundo momento del período de grandes cambios económicos y sociales en Europa a mediados del siglo XIX.

Celebrada durante el período comprendido entre 1860 y 1900, esta etapa de la Revolución Industrial está marcada principalmente por la adhesión de países como Francia, Rusia, Italia, Alemania y los Estados Unidos, estos dos últimos convirtiéndose en grandes potencias industriales.

Otro punto importante en esta fase es la aparición de la electricidad y el petróleo, dos factores que han impulsado el desarrollo de las industrias y otras áreas como la química y el transporte.

Después de la primera fase de la Revolución Industrial, la búsqueda de descubrimientos e innovaciones fue intensa, lo que facilitó la vida del ser humano, haciendo que los países que no llevaron a cabo la revolución dependieran de los más avanzados.

Características de la Segunda Revolución Industrial

En esta nueva etapa, inventos como la energía eléctrica, el uso del motor de explosión por medio del petróleo, los tintes sintéticos y el telégrafo estimularon la exploración de nuevos mercados y la aceleración del ritmo industrial.

Con el aumento de los productos que facilitaban la vida de los seres humanos, como las conservas y otros productos industrializados, el mundo entero comenzó a comprar y consumir.

Esto también impulsó aún más las industrias, que comenzaron a facilitar y acelerar el transporte de estos productos, dando lugar a medios de transporte como los barcos y los trenes, que se utilizaron ampliamente en el siglo XIX.

Las industrias también iniciaron el proceso de producción en masa y teniendo líneas de montaje en las fábricas, lo que abarató el costo de los productos.

También se intensificó el éxodo rural, ya que la gente se fue a las ciudades cada vez debido a la oferta de puestos de trabajo en las industrias, lo que incrementó la población urbana e incluyó el uso del alumbrado eléctrico en los hogares, en las calles y en las propias fábricas.

Más información sobre el éxodo rural.

Principales inventos de la Segunda Revolución Industrial

Además de la energía eléctrica y el uso del petróleo, otros inventos marcaron esta fase de la Revolución Industrial, como

  • Los nuevos procesos de fabricación de acero, que permitieron su uso en la construcción civil;
  • La invención de la lámpara incandescente;
  • La extensión de los ferrocarriles y la invención del avión y el automóvil;
  • La aparición de los medios de comunicación como el teléfono, la televisión, el cine;
  • La aparición de los antibióticos y las vacunas, así como la expansión del conocimiento sobre las enfermedades y las nuevas técnicas quirúrgicas.

Ver también el significado de la Revolución Industrial y el Capitalismo Industrial.