Significado del Santo del palo hueco

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Santo pau oco es una expresión popular brasileña que se utiliza para designar a un individuo de carácter dudoso, con acciones fraudulentas, una persona mentirosa, falsa o hipócrita.

Esta es una expresión muy típica usada en Brasil durante siglos, y hoy en día su significado denota el nivel de falsedad o hipocresía de alguien. Ejemplo: “No te dejes engañar por la simpatía de ese chico, es un santo del palo hueco”.

En su sentido figurado, esta expresión también sirve para indicar que una cierta persona parece ser algo que no es, engañando a todos los que la rodean.

Hay algunos desacuerdos sobre cuál sería la verdadera historia sobre el origen de la expresión “santo de palo hueco”, sin embargo, la fecha más aceptada es de finales del siglo XVII y principios del XVIII, cuando Brasil todavía estaba atravesando el período colonial.

El país estaba en el apogeo de la minería y el oro era uno de los minerales más explotados por los mineros de la época. Se cree que la expresión nació en el estado de Minas Gerais.

Los mineros, en un intento de escapar del “quinto”, es decir, del impuesto del 20% que en aquel entonces cobraba la Corona portuguesa sobre todos los metales preciosos que se extraían en territorio brasileño, hacían imágenes de santos en madera hueca, para que se rellenaran de oro en polvo y pasaran desapercibidos por los puestos de control.

Con esta táctica, muchos mineros pudieron “driblar” a las Casas de Fundición, las responsables de recaudar todos los impuestos de la minería en el país, en nombre de la Corona.

Los santos de Hollowwood también fueron utilizados por contrabandistas para enviar monedas de oro, piedras preciosas y otros tesoros a Portugal u otras provincias de Brasil. Se habrían hecho muchas fortunas con este truco.