Significado de la Ricina

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El ricino es una potente toxina presente en el ricino (nombre científico: ricinus communis) y forma parte de un residuo llamado “mosto blanco”, que queda del procesamiento del aceite de ricino.

Esta toxina ha llamado la atención en los últimos años porque puede utilizarse como agente de guerra biológica o como arma de destrucción masiva.

sementeSemillas de ricino.

Sólo una pequeña cantidad de ese veneno puede ser letal. La exposición se produce cuando la toxina se inhala, ingiere o inyecta.

La ricina puede considerarse una sustancia que causa envenenamiento, pero no se caracteriza como una enfermedad y no se transmite por contagio.

El envenenamiento por ricino tiene características similares a las de la gripe. Los síntomas de envenenamiento dependen de la cantidad de toxina y del método de exposición, pero pueden incluir fiebre, vómitos, náuseas, tos fuerte, dolor abdominal, diarrea y deshidratación.

¿Cómo actúa la ricina en el cuerpo?

En contacto con el organismo humano, la ricina entra en las células impidiendo la síntesis de proteínas y causando la muerte celular. Esto es dañino para todo el cuerpo, y la muerte es un riesgo inminente.

Los efectos de la intoxicación por ricino dependen de la inhalación, ingestión o inyección de ricino.

¿Cuáles son los síntomas causados por el ricino?

Los principales síntomas de la intoxicación por ricino dependen de la vía de exposición y de la dosis recibida, aunque muchos órganos pueden verse afectados en casos graves.

Los síntomas iniciales de la intoxicación por ricino por inhalación pueden aparecer entre 4 y 8 horas y hasta 24 horas después de la exposición. Después de la ingestión de ricino, los síntomas iniciales suelen aparecer en menos de 10 horas.

Síntomas de inhalación

Unas horas después de la inhalación de cantidades significativas de ricino, los síntomas probables serían molestias respiratorias (dificultad para respirar), fiebre, tos, náuseas y opresión en el pecho.

Puede producirse una intensa sudoración, así como una acumulación de líquido en los pulmones (edema pulmonar). Esto dificultaría aún más la respiración, y la piel adquiriría un tono azulado (cianosis) debido a la falta de oxigenación.

El exceso de líquido en los pulmones sería diagnosticado por rayos X o escuchando el pecho con un estetoscopio.

Por último, puede producirse una baja presión sanguínea y una insuficiencia respiratoria, lo que conduce a la muerte.

En los casos de exposición conocida al ricino, las personas con síntomas respiratorios deben buscar atención médica.

Síntomas por ingestión

Si alguien ingiere una cantidad significativa de ricino, es probable que desarrolle vómitos y diarrea que pueden llegar a ser sangrientos. En pocos días, el hígado, el bazo y los riñones pueden dejar de funcionar y provocar la muerte.

El resultado puede ser una deshidratación severa, seguida de una baja presión sanguínea. Otros signos o síntomas pueden incluir convulsiones y sangre en la orina.

Síntomas por exposición de la piel y los ojos

Es poco probable que la ricina sea absorbida por la piel normal. El contacto con productos que contienen ricino puede causar enrojecimiento y dolor en la piel y los ojos.

Sin embargo, si tocas la ricina en la piel y luego comes con las manos o te metes las manos en la boca, puedes ingerir un poco.

La muerte por envenenamiento con ricino puede producirse entre 36 y 72 horas después de la exposición, dependiendo de la vía de exposición (inhalación, ingestión o inyección) y de la dosis recibida.

Aún no hay antídoto para el envenenamiento por ricino.