Ribossomos

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Los ribosomas son pequeñas estructuras presentes en las células, responsables de la producción de proteínas celulares a través de la información genética traída por el ARN mensajero.

Son orgánulos celulares, microestructuras presentes en las células que realizan funciones específicas para asegurar el funcionamiento celular.

Los ribosomas tienen una forma granular, similar a la de los pequeños granos. Están presentes en las células procariotas (organismos unicelulares simples) y en los eucariotas (organismos unicelulares o pluricelulares con membrana nuclear).

Se localizan en varias regiones de una célula, pero principalmente en el citoplasma. También se pueden encontrar en otras partes de la célula, como en las mitocondrias y en el retículo endoplásmico rugoso.

RibossomoLos puntos azules son los ribosomas. Son libres en el citoplasma, pero también pueden existir en otras partes de la célula.

¿Cuál es la función de los ribosomas?

La función principal de los ribosomas es producir proteínas en las células, es decir, hacer la síntesis de proteínas. La producción de proteínas se produce por la acción conjunta de los ribosomas, las enzimas, el ADN (ácido desoxirribonucleico) y el ARN (ácido ribonucleico).

Las proteínas son indispensables para las células y para asegurar el buen funcionamiento del cuerpo. Realizan varias funciones, como: actuar en el equilibrio hormonal, en la producción de anticuerpos y en la salud de los músculos y tejidos.

¿Cómo se produce la síntesis de proteínas?

La síntesis de la proteína tiene lugar a través de la transcripción de un código genético contenido en el ARN mensajero. La producción se completa después de dos pasos: transcripción y traducción.

En la transcripción, los códigos de una molécula de ADN se transcriben a una molécula de ARN mensajero. En esta etapa, las bases de nitrógeno del ARN mensajero se emparejan:

  • adenina (ADN) y uracia (ARN),
  • timina (ADN) y adenina de (ARN),
  • citosina (ADN) y guanina (ARN).

Esta secuencia de bases formará una codificación de aminoácidos llamada codón.

En la traducción, la decodificación del mensaje de ARN mensajero contenido en el codón tiene lugar.

La molécula de ARN mensajero repite el mensaje contenido en el ADN, que dará origen a la proteína. Esta información es utilizada por el ribosoma para finalizar la síntesis de la proteína.

Síntese de proteínasProducción de proteínas: los ribosomas presentes en el citoplasma forman una cadena de aminoácidos que dan lugar a la proteína.

Lea más sobre la importancia de las proteínas.

Estructura y composición de un ribosoma

Los ribosomas están compuestos de ARN, también llamado ARN ribosomal. Tienen dos partes de diferente tamaño – ambas formadas por ARN y proteínas – que juntas cumplen la importante función de la síntesis de proteínas.

Para que el ribosoma cumpla esta función, sus mitades deben estar conectadas y trabajar juntas.

Su tamaño puede variar entre 20 y 30 milímetros, según el tipo de célula en que se encuentre. Suelen ser más pequeños en las células procariotas.

Aprenda más sobre el ADN y el ARN.

Características

Véase el resumen de las principales características de los ribosomas:

  • son citoplasmáticos (tienen citoplasma),
  • están formados por ARN y proteínas,
  • tienen forma de pequeños granos, siendo redondeados,
  • se componen de dos partes de diferentes tamaños.

Ver también los significados de procariotas, eucariotas y células.