La Revolución Inglesa

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La Revolución Inglesa es el nombre dado a una serie de conflictos que tuvieron lugar en Inglaterra entre los años 1640 y 1688 y que llevaron a la transición de la monarquía absolutista a la monarquía parlamentaria – un modelo adoptado hasta hoy en el país.

Esta revolución marca el fin del absolutismo y tiene lugar en el contexto del auge de la burguesía, que se fortaleció entre los siglos XV y XVI y comenzó a exigir cambios políticos.

La Revolución Inglesa fue la primera revolución burguesa del mundo, abre el camino para que Inglaterra sea la principal etapa de la Revolución Industrial en el siglo XIX.

El período de 48 años de la Revolución Inglesa puede dividirse en 4 fases: Guerra Civil y Revolución Puritana, República de Oliver Cromwell, Restauración de la Dinastía Estuardo y Revolución Gloriosa. Pero antes de entrar en las fases de la revolución, es importante entender el contexto de los siglos XVI y XVII en Inglaterra.

El contexto y las causas de la Revolución Inglesa

A lo largo del siglo XV, Inglaterra fue gobernada por la dinastía Tudor, con el Rey Enrique VIII y la Reina Isabel I como sus principales monarcas.

Dinastia tudorIlustración de la dinastía Tudor, con Enrique VIII sentado en el trono.

Durante este período, se produjo el fortalecimiento de la clase burguesa, especialmente después de la Revolución Anglicana, cuando las tierras feudales que estaban bajo el dominio de la Iglesia Católica se convirtieron en propiedad privada.

Estas tierras comenzaron a ser utilizadas por la burguesía para la explotación de minerales o la agricultura, causando un gran éxodo rural. Fue el comienzo del uso de la tierra basado en una lógica capitalista.

En 1603, murió Isabel I y comenzó la dinastía Estuardo, con el rey Jaime I. Con el fin de mantener el poder monárquico y absolutista, Jaime I comenzó a adoptar medidas para contener el avance de la burguesía, como el aumento de los impuestos y la disolución del parlamento.

En los últimos años la burguesía había ganado fuerza en la Cámara de los Comunes, que se oponía a la Cámara de los Lores en el Parlamento. La Cámara de los Lores apoyó a la Corona.

En 1625 Jaime I muere y Carlos I toma el poder. Carlos I sigue adoptando medidas absolutistas e impidiendo la participación de la población en la política.

El conflicto entre los diferentes estratos de la sociedad también tenía un carácter religioso. El Rey Carlos I estaba más relacionado con la Iglesia Católica, mientras que la burguesía era más adepta al puritanismo, una religión protestante.

Carlos I gobernó sin consultar al parlamento, que se disolvió cuando tomó el poder. Sin embargo, en 1940, debido a las dificultades financieras que enfrentaba Inglaterra, el Rey Carlos I decidió consultar al parlamento para aumentar los impuestos.

El parlamento no aceptó el aumento de los impuestos y trató de exigir al rey una mayor participación política. Insatisfecho, el rey disolvió el parlamento de nuevo y así comenzó la primera fase de la Revolución Inglesa, llamada la Guerra Civil o Revolución Puritana.

Comprender lo que es la burguesía, la monarquía y la dinastía.

Revolución Puritana y Guerra Civil (1640 – 1649)

Esta fase se caracteriza por el conflicto entre el rey y el parlamento. Los partidarios del rey eran los católicos, los anglicanos y la nobleza. Los partidarios del parlamento eran la burguesía, la nobleza y los puritanos. (Los nobles eran personas ricas que no tenían el título de nobleza).

Conocer los títulos de la nobleza.

Al principio, el ejército del rey obtuvo algunas ventajas, pero el jefe militar del parlamento, Oliver Cromwell, adoptó algunas medidas que le garantizarían la victoria en el conflicto.

Cromwell define que los altos rangos del ejército serían ocupados por la meritocracia y comienza a entrenar a sus tropas. El ejército del parlamento fue llamado “cabezas redondas” porque se negaron a usar pelucas como los nobles.

Oliver Cromwell y los cabezas redondas ganan la guerra. Carlos I huye a Escocia, pero a su regreso a Inglaterra es condenado por traición y decapitado.

Dentro del ejército parlamentario, durante la Guerra Civil, surgieron dos grupos radicales: los Niveladores y los Cavadores.

  • Los niveladores: defendían la igualdad de derechos, la democracia y el sufragio universal.
  • Excavadores: trabajadores del campo que abogaban por la reforma agraria.

República de Oliver Cromwell (1649 – 1658)

Con la muerte del rey Carlos I, Oliver Cromwell asume el poder y se llama a sí mismo “Lord Protector de la República”. Las medidas adoptadas por Cromwell buscaban beneficiar a la burguesía.

Una de sus acciones más famosas fueron los Actos de Navegación, según los cuales cualquier producto que llegara a Inglaterra debería estar en un barco inglés. Esta medida proteccionista benefició a los comerciantes ingleses y contribuyó al crecimiento económico del período.

Cromwell, sin embargo, siguiendo el modelo de los líderes con los que había luchado, se convirtió en un líder autoritario. En 1653 disuelve el parlamento y mata a los líderes de los niveladores y excavadores que le ayudaron a ganar la Guerra Civil.

En 1658 Oliver Cromwell muere y su hijo Richard Cromwell toma el poder. Ricardo renunció al poder y luego el parlamento restauró la monarquía con la familia Estuardo, colocando en el trono a Carlos II, el hijo del rey decapitado.

Restauración de la Dinastía Stuart (1660 – 1688)

Carlos II comenzó su gobierno permitiendo la participación del parlamento, pero luego comenzó a articularse con los miembros de la nobleza, llevó a cabo persecuciones religiosas contra los puritanos y en 1681 disolvió el parlamento.

Carlos IIEl Rey Carlos II.

En 1685 Carlos II murió y se hizo cargo de Jaime II, que siguió adoptando medidas para perjudicar a la burguesía y a los miembros del parlamento. El parlamento planea una conspiración para quitarle el poder a Jaime II, preparando el camino para la Revolución Gloriosa.

Revolución Gloriosa (1688)

El Parlamento propone que Guillermo de Orange tome el poder en Inglaterra. Guillermo fue gobernador de los Países Bajos (ahora Holanda) y se casó con María II, hija de Jaime II.

Guillermo se convertiría en Rey de Inglaterra a condición de que aceptara la Ley de la Carta de Derechos, también conocida como la Declaración de la Carta de Derechos de 1689. Esta ley determinó que el rey era inferior al parlamento y que el que gobernaba, de hecho, era el primer ministro y los demás parlamentarios.

Guillermo de Orange acepta la oferta e invade Inglaterra. Como no hubo reacción de Jaime II, ni ningún tipo de violencia, este episodio se conoció como la Revolución Gloriosa.

La Revolución Gloriosa pone fin a la Revolución Inglesa y a la monarquía absolutista, inaugurando la monarquía parlamentaria, que sigue vigente hasta hoy.

En este nuevo modelo político, la burguesía obtiene la mayoría en el parlamento, lo que explica el estallido de la Revolución Industrial años más tarde.

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