Significado del relativismo cultural

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El relativismo cultural es una perspectiva de la antropología que ve las diferentes culturas de una manera libre de etnocentrismo, es decir, sin juzgar al otro desde su propia visión y experiencia.

La perspectiva del relativismo cultural es una construcción de la antropología, idealizada por nombres como Franz Boas, y también utilizada en la sociología.

Como concepto científico, el relativismo cultural presupone que el investigador tiene una visión neutral del conjunto de hábitos, creencias y comportamientos que al principio le parecen extraños, lo que provoca un choque cultural.

Relativizar es dejar de lado el juicio, así como alejarse de la propia cultura para entender mejor al otro.

Un ejemplo de la aplicación del relativismo cultural en la investigación antropológica puede verse en el estudio de las sociedades tradicionales aisladas de las influencias occidentales. Digamos que en una tribu de Oceanía, las relaciones de parentesco están a lo largo de la línea matriarcal, y el hermano de la madre, es decir, el tío, desempeña el papel que el padre tiene en las sociedades occidentales.

De manera etnocéntrica, el antropólogo podía interpretar estos lazos como deformados y criticar en su trabajo las posibles consecuencias sociales y familiares de esta acción.

Pero al relativizar durante su trabajo de campo, el investigador se da cuenta de que estas relaciones son simplemente diferentes, ya que tienen otros sistemas y procesos previos que deben tenerse en cuenta.

Para realizar la investigación científica es indispensable que el investigador esté libre de prejuicios y juicios, por lo tanto la práctica del relativismo cultural en la antropología. Pero el ejercicio del relativismo también puede ser utilizado por la sociedad en su conjunto, en la vida cotidiana, para comprender mejor la posición y los comportamientos de los demás, y para establecer relaciones sociales mejores y más amplias.

El concepto de relativismo cultural implica también la comprensión de la idea de alteridad, que es el supuesto de la existencia del otro y de la diferencia en la sociedad.

Etnocentrismo y Relativismo Cultural

El concepto de relativismo cultural puede considerarse exactamente lo contrario del etnocentrismo.

La visión etnocéntrica pone su propia cultura como punto de comparación con las otras. Por otra parte, el relativismo utilizará el choque cultural para problematizar la cuestión del bien y el mal, tratando de comprender la diversidad y cómo se manifiesta en los diferentes sistemas simbólicos y prácticas de otras sociedades.

Véase también: Relativismo