Significado de la Red Urbana

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La red urbana es el conjunto de ciudades o centros urbanos que se articulan territorialmente y que establecen diferentes relaciones entre ellos.

Las redes urbanas están formadas por ciudades de diferentes tamaños y niveles de desarrollo y están interconectadas debido al flujo de personas, bienes y servicios.

El concepto de red urbana puede entenderse como una red de ciudades interconectadas, organizadas según una jerarquía urbana. En la cima de esta jerarquía están las ciudades que tienen el mayor poder de influencia sobre las demás.

Las redes urbanas son el resultado de la transformación de la sociedad en la ocupación del territorio y del proceso de crecimiento demográfico.

La comprensión de la dinámica y los procesos de una red urbana es importante para la gestión gubernamental, social y económica y la formulación de políticas públicas.

Red urbana y jerarquía urbana

La jerarquía de las ciudades o centros urbanos está determinada por el orden de importancia y el grado de influencia que ejercen en una región determinada del territorio. En el nivel más alto de la jerarquía urbana estarán las ciudades más grandes y desarrolladas de un país.

Este desarrollo está representado por la oferta de servicios -públicos y privados-, la evolución de las actividades económicas y la infraestructura de transporte y comunicaciones.

La configuración de una red urbana es lo que determina la jerarquía entre las ciudades y cuanto más crecen los intercambios entre ellas, más se elevan en esta jerarquía. Esto significa que la importancia de las ciudades está dada por el número de conexiones que hacen con otros.

Aprende más sobre la jerarquía urbana.

Jerarquía urbana brasileña

La metodología del IBGE para clasificar los centros urbanos según la encuesta “Red de influencia de las ciudades”, publicada en 2007, divide las ciudades de la siguiente manera:

Metrópolis

Las metrópolis son los 12 centros urbanos más grandes del país, ejercen una fuerte influencia entre ellas y en sus regiones. Las metrópolis se dividen en tres jerarquías.

  • Gran metrópoli nacional: São Paulo
  • Metrópoli nacional: Río de Janeiro y Brasilia
  • Metrópolis: Belém, Fortaleza, Manaus, Salvador, Recife, Curitiba, Goiânia, Belo Horizonte y Porto Alegre

Capital regional

Se trata de ciudades con un área de influencia regional, son el destino de la población de otras ciudades de la región para diversas actividades. En esta clasificación hay 70 centros urbanos, divididos en tres niveles de jerarquía.

Centro subregional

Se trata de ciudades con un área de actividad más pequeña y actividades de gestión menos complejas. Sus relaciones externas, en general, sólo se dan con las metrópolis nacionales. Esta clasificación se compone de 169 centros, divididos en dos subcategorías.

Centro de la zona

Ciudades con funciones de gestión elementales, que actúan sólo en su área y de pequeño tamaño. En esta categoría hay 556 ciudades, subdivididas en dos niveles.

Centro local

Ciudades que sólo tienen influencia dentro de sus límites y que sólo prestan servicios a sus habitantes. Corresponden a las 4473 ciudades restantes.

Rede urbanaFuente: Rede Urbana – Brasil – 2007- Fuente_Instituto Geográfico e Cartográfico – IGC. São Paulo, 2003

Red urbana y urbanización

La formación de una red urbana es el resultado del proceso de urbanización de un país, que se produce a partir del momento en que la población urbana crece más que la rural.

A medida que las ciudades crecen, aumenta la demanda de servicios como la salud, la educación, el transporte y la energía. En este proceso, se invertirá capital tanto público como privado para satisfacer estas demandas.

Los lugares que reciben más inversiones tienen una mejor oferta de servicios y una mejor infraestructura.

Entender mejor lo que es la urbanización.

Red urbana brasileña

En el Brasil, la urbanización se ha intensificado desde el decenio de 1930. Con el desarrollo de la industria y la mecanización del campo, gran parte de la población rural se vio obligada a emigrar a las ciudades en busca de empleo, fenómeno que se denomina éxodo rural.

En las décadas siguientes, la dinámica económica y política del territorio brasileño determinó la ocupación espacial y el desarrollo de las ciudades.

Los centros urbanos que tenían las actividades económicas más prósperas se desarrollaron más rápidamente y la acumulación de capital en estas regiones les permitió enriquecerse.

Como la urbanización del Brasil se produjo de manera acelerada y no planificada, muchos desequilibrios regionales se han reproducido e intensificado a lo largo de los decenios.

Hoy en día, el país está configurado con una red urbana que concentra las ciudades más desarrolladas y económicamente influyentes del sudeste. Mientras que otras regiones como el Norte y el Nordeste presentan condiciones más precarias para el suministro de bienes y servicios e infraestructura.

Más información sobre el éxodo rural.

Ciudades Globales

También hay ciudades globales, que están representadas por los principales centros económicos del mundo, como París, Nueva York, Tokio y São Paulo.

Las ciudades mundiales, al ejercer una influencia más allá de las fronteras de sus países, crean redes urbanas a escala mundial. Esta configuración e interconexión entre centros urbanos a nivel internacional ha sido posible gracias al fenómeno de la globalización.

Vea el mapa de las ciudades globales:

Cidades globais - rede urbanaMapa de las metrópolis mundiales. Fuente: Red de Investigación Mundial y Globalización

Ver el significado de la globalización.

La red urbana y la división espacial del trabajo

La red urbana refleja la división espacial del trabajo, es decir, la división entre las funciones que las diferentes ciudades desempeñan en una región determinada del territorio.

Las ciudades más influyentes y en posiciones más altas de la jerarquía urbana suelen ser polos tecnológicos y centros financieros importantes. Las ciudades más periféricas, en cambio, suelen realizar actividades más primarias, como la agricultura o la ganadería.

Esta configuración es el resultado del proceso histórico de construcción de ciudades, por lo que para entenderla es necesario considerar los aspectos políticos, económicos y sociales a lo largo de su formación.

En resumen, podemos concluir que la división espacial del trabajo retrata cómo se distribuyen las actividades económicas en el espacio.

Ver también los significados de metrópoli, ciudad y megalópolis.