Significado del quinquenio

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El quinhentismo es el nombre que se da a las manifestaciones literarias que surgieron en el Brasil en los primeros años del siglo XVI, durante el período de descubrimiento de las características nativas del país por el pueblo europeo.

El nombre Quinhentismo se refiere al año 1500, considerado el punto de partida de esta etapa, cuando las tierras brasileñas fueron descubiertas por los portugueses. En este período, Brasil no era todavía un país, sino sólo una de las colonias de Portugal y no tenía una producción artística o intelectual genuinamente brasileña.

El Quinhentismo está marcado por el punto de vista europeo sobre Brasil, es decir, las impresiones sobre la fauna, la flora y, sobre todo, los indígenas, los nativos de las “tierras recién descubiertas”.

Las narraciones contaban historias centradas en las ambiciones, intenciones y objetivos del hombre europeo en busca de nuevas tierras y riquezas. Estos textos fueron producidos principalmente por aventureros, jesuitas y misioneros que pasaron por tierras brasileñas.

Quinientos en Brasil

En Brasil, el Quinhentismo está marcado por dos momentos principales de la producción literaria: la literatura de información y la literatura jesuita.

Literatura de información

Este tipo de literatura es considerada por muchos estudiosos como paralítica, ya que escapa a las normas convencionales de la literatura.

La literatura de información se centraba en describir y reportar todas las cosas que se encontraban en las tierras brasileñas para mantener a los gobernantes y nobles de Portugal informados sobre sus dominios.

El principal hito de la literatura informativa fue la “Carta de Pero Vaz de Caminha” al Rey de Portugal, Dom Manuel, sobre el descubrimiento de Brasil. Caminha era el oficial mayor de la nave de Pedro Álvares de Cabral y relató, en ricos textos de adjetivos, las características físicas de la nueva tierra descubierta, además de los habitantes que la habitaban y sus costumbres.

Hoy en día, las producciones creadas para la literatura de información son cruciales para que los historiadores (o los entusiastas y curiosos de la historia de Brasil) comprendan cómo era Brasil antes de la total inserción de la cultura europea en el país.

Literatura jesuita

La literatura jesuita tiene mejor calidad estética que la producida por los autores de la literatura de la información, ya que fueron los primeros en producir contenido cultural en Brasil.

Los jesuitas hicieron poemas y obras de teatro como herramientas pedagógicas para catequizar a los indígenas. Sin embargo, este tipo de literatura no tenía un contenido exclusivamente religioso.

El autor principal fue el historiador, gramático, poeta, teatrero y sacerdote jesuita español José de Anchieta, quien se dio a conocer como un gran defensor de los indígenas contra el comportamiento abusivo de los colonizadores portugueses.

José de Anchieta aprendió la lengua tupí y produjo la obra maestra “Arte de gramática da língua mais usado na costa Brasil”, el primer libro de gramática de la lengua tupí-guaraní, en 1595.

Características del Quinentismo

  • Información y textos descriptivos;
  • Crónicas de viajes;
  • Uso de adjetivos;
  • Producido por el hombre europeo;
  • Lenguaje simple;
  • Énfasis en la conquista material y espiritual;

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