Significado de la Ptialina

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La ptialina o amilasa salival es una enzima digestiva presente en la saliva que actúa sobre los enlaces alfa (1-4) de los polisacáridos de origen animal (glicógeno) o vegetal (almidón), transformándolos en maltosa (disacáridos).

La ptialina es una proteína secretada por las glándulas salivales, especialmente en la glándula parótida, y actúa más eficientemente con un pH neutro o ligeramente alcalino. La palabra “ptialina” viene del griego Ptyalon, que significa saliva.

La función de la ptialina es iniciar la digestión de los polisacáridos (carbohidratos) en la boca, “rompiendo” estas moléculas en azúcares más pequeños (oligosacáridos, disacáridos y monosacáridos), que a su vez son “rotos” en el intestino delgado por las amilasas del jugo pancreático y el jugo entérico, hasta que se transforman en glucosa y así son absorbidos por el cuerpo en el intestino

La ptialina actúa como catalizador en la hidrólisis del almidón, lo que la transforma en moléculas de azúcar más simples.

Una vez en el estómago, la ptialina ingerida junto con los alimentos es neutralizada automáticamente por el medio ácido del estómago.