Significado de la profilaxis

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Profiláctico se refiere a la profilaxis y significa preventivo, siendo utilizado para designar algo capaz de prevenir o mitigar una determinada enfermedad (medidas/acciones profilácticas, tratamiento profiláctico).

El término “profiláctico” viene de profilaxis, del griego profilaxis = precaución.

La profilaxis puede definirse como un conjunto de medidas para prevenir, a nivel de la población, una enfermedad.

Las medidas profilácticas se utilizan para prevenir o reducir el riesgo de transmisión de una enfermedad protegiendo a la población de la aparición o evolución de un fenómeno desfavorable para la salud.

Algo que es profiláctico tiene como objetivo prevenir la introducción de enfermedades en una población, controlar y/o prevenir la aparición de nuevos casos de enfermedades que ya existen y reducir los efectos de la enfermedad cuando ya no es posible prevenirla.

Las acciones/medidas profilácticas pueden establecerse según los niveles de prevención, que corresponden a los períodos de la historia natural de la enfermedad.

En la prevención primaria, se aplican medidas en el período prepatogénico de la enfermedad, evitando que se introduzca en el ecosistema y, por consiguiente, en los seres humanos o los animales. Incluye acciones no específicas y específicas:

  1. Acciones inespecíficas: Condiciones de adaptación al medio ambiente, refugio o vivienda, alimentación, ocio, interacción social o densidad de población, acciones educativas y de saneamiento;
  2. Acciones específicas: Se dirigen a una enfermedad en particular a través de vacunas o el uso de drogas específicas (profilácticas).

La prevención secundaria se realiza cuando las medidas profilácticas primarias no tienen éxito. En este caso, las acciones se dirigen a las fuentes de infección.

La prevención terciaria corresponde a las medidas aplicadas a las consecuencias de una determinada enfermedad, como la discapacidad funcional, por ejemplo, cuando el tratamiento profiláctico tiene por objeto la recuperación parcial o total del individuo, reintegrándolo a la sociedad.