Significado de la privatización

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La privatización es el proceso por el cual las empresas públicas pasan a manos de la iniciativa privada. En este proceso, las empresas que pertenecían al Estado se venden al sector privado, que luego las gestiona. Las ventas se realizan normalmente a través de subastas públicas.

Una vez vendidas, la propiedad de esas empresas pasa a ser del sector privado y el Estado ya no ejerce control sobre ellas. Sin embargo, es común que las empresas privatizadas se sometan a los organismos reguladores, como ocurre en el sector de las telecomunicaciones.

Papel del Estado en la economía

El punto central de la discusión sobre la privatización de las empresas públicas es el papel del Estado en la economía.

Los defensores de la privatización están a favor de una menor interferencia del Estado en el mercado y los defensores del mantenimiento de las empresas estatales creen que estas empresas desempeñan un papel importante en el desarrollo del país.

¿Por qué se privatizan las empresas?

Las privatizaciones forman parte de las ideas basadas en el liberalismo económico, inspiradas en el pensamiento del filósofo de la Ilustración Adam Smith, que defendió la no intervención del Estado en la economía.

Smith acuñó el famoso término “mano invisible del mercado”, según el cual el mercado se regula a sí mismo sin necesidad de la interferencia del gobierno.

El liberalismo toma una nueva forma en el mundo moderno a partir de la década de 1980 y ahora se llama neoliberalismo. Los pensadores neoliberales se oponen a la idea del estado de bienestar, que ha durado décadas y que defiende el estado como motor de la economía.

Frente a las crisis que los países estaban enfrentando en ese momento, este modelo de estado de bienestar está comenzando a ser reemplazado por medidas liberalizadoras, como la privatización de las empresas estatales.

El objetivo era reducir el tamaño del estado.

Saber lo que es un estado de bienestar y el liberalismo.

Privatizaciones en América Latina

Las naciones latinoamericanas también estaban atravesando una fuerte crisis y en 1989 se celebró una reunión en los Estados Unidos con el objetivo de elaborar recomendaciones neoliberales para que estos países salieran de la crisis.

Esta reunión se conoció como el Consenso de Washington y las medidas propuestas por los economistas en esa ocasión fueron:

  • Privatización de empresas estatales
  • Apertura comercial y reducción de los aranceles aduaneros
  • Disminución de los gastos del Estado
  • Reducción de impuestos para las empresas

Al principio eran sugerencias, pero se han convertido en requisitos previos para que instituciones como el Banco Mundial y el FMI concedan préstamos y participen en proyectos de cooperación económica.

Aprenda más sobre el liberalismo económico, la mano invisible y el Consenso de Washington.

Privatizaciones en la historia de Brasil

Durante la década de 1980, Brasil atravesaba una fuerte crisis económica, con una alta inflación e inestabilidad. Los defensores de la privatización creían que el Estado debía centrar sus esfuerzos en la salud, la educación, la seguridad y la reglamentación.

Así, a principios de los años noventa, las empresas estatales brasileñas comenzaron a ser privatizadas.

Privatizaciones entre 1990 y 2002

La idea de un estado más pequeño y menos interferente en la economía se fortaleció y en 1990, durante el gobierno de Collor, se lanzó el Programa Nacional de Privatización (PND).

Durante su gobierno se privatizaron 18 empresas estatales, entre ellas USIMINAS y SIDERMINAS – de los sectores de la minería y el acero, respectivamente.

Después de la destitución de Fernando Collor, Itamar Franco se hace cargo. Durante su administración, se privatizaron grandes empresas como la Compañía Siderúrgica Nacional (CSN) y Embraer.

Luego, cuando Fernando Henrique Cardoso toma el relevo, comienza el período de privatización más largo hasta la fecha. Los principales sectores afectados por las privatizaciones durante el gobierno de FHC fueron: la siderurgia, la minería y el sector eléctrico.

Ejemplos de empresas privatizadas en este período son Light, del sector energético, Companhia Vale Rio Doce (CVRD), Telebras y Banco Estado de São Paulo (Banespa).

Comprender lo que es una impugnación.

Concesiones entre 2003 y 2016

Durante los gobiernos de Lula y Dilma, se adoptó una opción diferente en relación con las empresas públicas y la infraestructura estatal. Entre 2003 y 2016, en lugar de privatizaciones, se hicieron concesiones a la iniciativa privada, garantizando la propiedad estatal de sus empresas.

Las concesiones se hicieron principalmente para carreteras federales, como la BR 101, BR 116 y BR 381. Y para el sector de generación de energía eléctrica, como la Central Hidroeléctrica de Santo Antônio y la Central Hidroeléctrica de Jirau y los aeropuertos.

Diferencia entre privatización y concesión

Cuando se produce una privatización, la empresa pública se vende definitivamente al sector privado y el Estado pierde su propiedad. De esta manera, el gobierno pierde el poder de controlar y administrar esta empresa, en este caso, es común que el estado cree agencias reguladoras.

La concesión, a su vez, es un traspaso temporal de esa empresa o infraestructura para que el capital privado gestione la actividad económica durante la duración del contrato.

Al final del período de concesión, el Estado tiene la propiedad de la empresa y puede determinar si el contrato se renovará o no.

Entender más sobre la concesión.

La controversia de la privatización

La privatización de las empresas estatales es un tema muy debatido en Brasil. Los defensores creen que las empresas estatales deben pasar al capital privado con la justificación de contribuir al ajuste fiscal -medidas para controlar el gasto gubernamental-, posición defendida por las alas más liberales de la sociedad.

Por otra parte, los sectores más desarrollistas sostienen que las ganancias de la venta de una empresa son a corto plazo y que el saldo de las cuentas públicas es estructural y a largo plazo.

Echa un vistazo a algunas de las ventajas y desventajas de este proceso:

Ventajas de las privatizaciones

Los defensores de la privatización sostienen que la privatización de las empresas públicas es una forma de equilibrar las cuentas del gobierno y de desburocratizar la actividad económica, ya que atribuyen altos niveles de burocracia a las empresas estatales.

La privatización de las empresas estatales también sería una forma de hacerlas más rentables, ya que serían más eficientes que las empresas públicas si estuvieran dirigidas por la iniciativa privada. Otra justificación para la privatización es la corrupción que se produce en las empresas estatales.

Desventajas de las privatizaciones

Los sectores más desarrollistas de la sociedad sostienen que los bienes y servicios de interés público fundamental (como el agua y la electricidad) deben ser administrados por el Estado.

Esto se debe a que, cuando se pasan a la iniciativa privada, pueden resultar más caras, lo que dificultaría el acceso a los sectores más pobres de la sociedad.

Además, cuando se trata de empresas privadas, son los grandes empresarios (a menudo extranjeros) los que obtienen el beneficio de las actividades y no el Estado brasileño. Detrás de los incentivos a las privatizaciones, por lo tanto, estaría una lógica neoliberal, estimulada por instituciones extranjeras.

Véase también el significado de corrupción, burocracia y neoliberalismo.