Significado de los primeros auxilios

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Los primeros auxilios son un procedimiento de asistencia médica urgente que debe prestarse a toda persona que sufra una enfermedad, una lesión o una herida repentina.

Los primeros auxilios pueden ser realizados por cualquier persona para preservar la vida, prevenir el empeoramiento de la condición o permitir la recuperación. Las medidas deben adoptarse de inmediato mientras no se disponga de ayuda profesional. En este sentido, comunicar la asistencia de los expertos es también una medida de primeros auxilios.

Las situaciones que requieren primeros auxilios son numerosas. Cada país tiene su propia legislación y reglamentación sobre la capacitación o las disposiciones de equipo para cada situación, como los primeros auxilios en la escuela, en el trabajo, en reuniones públicas, etc.

Los primeros auxilios no requieren conocimientos avanzados en la materia y pueden implicar la improvisación con los materiales disponibles en el momento, además de ser realizados a menudo por personas no capacitadas.

Objetivos de los primeros auxilios

Los principales objetivos de los primeros auxilios pueden resumirse en tres:

Preservar la vida: el objetivo más alto de cualquier asistencia médica. A través de medidas simples y preliminares, buscamos salvar vidas y minimizar las posibilidades de muerte.

Prevención del agravamiento: implica medidas preventivas para que la condición no empeore o se produzcan nuevas causas. Por esta razón, los primeros auxilios también cubren factores externos como mantener al paciente alejado de un incendio.

Posibilitar la recuperación: Los primeros auxilios también tienen como objetivo iniciar la recuperación de una enfermedad, lesión o herida lo antes posible.

Ejemplos de situaciones que requieren primeros auxilios

Las situaciones que pueden requerir primeros auxilios son numerosas, y cada una de ellas requiere un conjunto específico de cuidados. Entre ellas, las más comunes son:

  • Parada cardiorrespiratoria
  • Sangrado
  • Fracturas
  • Quemaduras
  • Desmayarse

Conceptos básicos de primeros auxilios

A pesar del elevadísimo número de hipótesis que requieren primeros auxilios, hay algunas nociones básicas que pueden aplicarse a todas ellas:

Observe la escena: Analice si hay peligros cerca del paciente o de usted mismo. Si las hay, aleje al paciente antes de comenzar los procedimientos de primeros auxilios. Si no hay nada que puedas hacer, sólo espera la ayuda de un experto.

Analice el nivel de conciencia de la víctima: Cuando esté seguro de que no hay peligros cercanos, compruebe si el paciente está consciente y alerta. Si es así, haga preguntas y evalúe las respuestas para obtener un diagnóstico. Si no, pide ayuda lo antes posible.

Revisar las áreas: Revisar si el pasaje de aire del paciente está despejado. Recuéstalo sobre su espalda e inclina su cabeza ligeramente hacia atrás. Cualquier obstrucción debe ser removida de la boca, incluyendo las dentaduras postizas. Es común que la propia lengua obstruya el paso del aire, y también debe ser movida manualmente.

Primeiros Socorros - DesobstruçãoFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

Tipos de primeros auxilios

Las causas más comunes que requieren el uso de primeros auxilios son:

Primeros auxilios en caso de paro cardíaco

El paro cardiorrespiratorio es una de las condiciones más graves que se pueden tratar con primeros auxilios. Se observa a través de la falta de pulso en algunas arterias grandes y por la apnea (ausencia de respiración). En estos casos, hay que despejar las vías respiratorias, promover la ventilación artificial y proporcionar apoyo circulatorio.

Respiración boca a boca

La ventilación artificial consiste en la respiración boca a boca y debe hacerse en la siguiente secuencia:

  1. Ponga al paciente de espaldas
  2. Despejar las vías respiratorias
  3. Incline la cabeza del paciente para que el mentón esté a un nivel por encima de la nariz
  4. Cierre las fosas nasales del paciente con los dedos, sellando completamente el paso del aire a través de la nariz
  5. Colocar la boca sobre la boca del paciente de tal manera que se selle completamente el paso del aire a través de la boca y soplar con fuerza
  6. Presiona ligeramente el estómago del paciente para expulsar el aire
  7. Repita el proceso hasta que llegue la ayuda de un experto al lugar

Primeiros Socorros - Respiração boca a bocaFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

Masaje cardíaco

El apoyo circulatorio consiste en un masaje cardíaco y debe hacerse de la siguiente manera:

  1. Ponga al paciente de espaldas
  2. Colóquese al lado o encima del paciente de manera que le toque el pecho con los brazos extendidos
  3. Apoye una mano sobre la otra y aplique presión en la parte inferior del esternón repetidamente, sin apoyarse en la pared del pecho. Usar el propio peso corporal para aumentar la presión
  4. Durante la aplicación de la presión, de manera intercalada, el procedimiento debe detenerse repentinamente, ya que esto también ayuda a restablecer el flujo sanguíneo
  5. Repita el proceso hasta que llegue la ayuda de un experto al lugar

Primeiros Socorros - Massagem CardíacaFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

Primeros auxilios en caso de hemorragia

En los casos de hemorragia, la primera medida que se debe tomar es aplicar presión, a través de compresas, a la herida. El objetivo es comprimir la arteria contra el hueso más cercano, por lo que la presión aplicada debe ser fuerte.

Entonces es necesario elevar la región herida a un nivel por encima del corazón para disminuir el flujo de sangre en la zona. El levantamiento no debe hacerse si hay una fractura.

En los casos en que la hemorragia es muy intensa, se debe utilizar un torniquete, como se muestra en la siguiente imagen:

Primeiros Socorros - SangramentoFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

El propósito del torniquete es obstruir completamente el paso de la sangre a la zona. Por lo tanto, la varilla debe ser girada hasta que el tejido utilizado esté muy apretado. Cada 10 o 15 minutos el torniquete debe ser aflojado brevemente.

Primeros auxilios para fracturas

Las fracturas son roturas de huesos que pueden resultar en la pérdida de la función de los miembros. Pueden ser tanto internos como externos y suelen presentar deformaciones en el lugar afectado.

En primer lugar es necesario inmovilizar el miembro afectado y posicionarlo de la manera menos dolorosa para el paciente. La inmovilización debe hacerse con férulas y tejidos acolchados, como se muestra en la siguiente imagen:

Primeiros socorros - FraturasFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

Es esencial que las férulas sean lo suficientemente grandes para pasar de las articulaciones inferiores y superiores de la fractura.

Advertencia: Nunca intente poner el hueso fracturado en su lugar. En casos de fractura expuesta, nunca toque el hueso.

Primeros auxilios en caso de quemaduras

En los casos de quemaduras menores, la zona afectada debe lavarse con agua a temperatura ambiente. En quemaduras más severas, el área quemada debe ser protegida con algún paño húmedo o gasa.

En cualquier caso, no se debe utilizar ningún ungüento o producto de ningún tipo, ni tampoco deben reventar las burbujas que puedan aparecer.

Primeros auxilios en caso de desmayos

Los desmayos son causados por la disminución de la sangre y el oxígeno en el cerebro. En estos casos, si el paciente comienza a desmayarse, hay que sentarlo en una silla y doblarlo hacia adelante para que su cabeza caiga entre las plumas, por debajo de la línea de la rodilla, como se muestra en la imagen de abajo y a la izquierda:

Primeiros Socorros - DesmaioFuente: Ministerio de Salud / FIOCRUZ

En los casos en que el paciente ya se ha desmayado, es necesario acostarlo como se muestra arriba y a la derecha, manteniendo la cabeza a un nivel más bajo que el resto del cuerpo. El objetivo es recuperar el flujo de sangre en el cerebro.

Es importante observar si el paciente desmayado muestra signos de vómito. Si es así, el paciente debería estar acostado de lado.