Significado de la plataforma continental

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La plataforma continental es una expresión del alcance de la geología, que se refiere al borde de los continentes que comienza en la costa y se extiende hasta el mar.

La extensión de la plataforma continental dependerá de la evolución geológica del país o continente en cuestión, porque son zonas sumergidas por el mar. Las plataformas continentales tienen una longitud media de 70 a 90 km (pero pueden alcanzar cientos de kilómetros) y una profundidad de 200 metros.

La plataforma continental tiene un suave declive y termina con el talud continental, donde el declive es mayor.

Dentro del área de la plataforma continental se encuentra la zona económica exclusiva, una franja que se extiende de doce a doscientas millas náuticas. El país que tiene una zona económica exclusiva ejerce derechos de soberanía en esa área y puede controlar las actividades que se desarrollan en ella.

Se menciona la plataforma continental brasileña y se definen sus parámetros jurídicos de acuerdo con la Ley 8.617 de enero de 1993.

Importancia económica de la plataforma continental

Cada país ribereño ejerce derechos soberanos sobre su correspondiente plataforma continental, pudiendo así explotar y beneficiarse de sus recursos naturales.

Las plataformas continentales tienen una gran importancia económica y son objeto de muchos estudios, porque son una gran fuente de recursos naturales. Algunas actividades establecidas en las plataformas continentales son muy importantes, como la pesca y la exploración y explotación de petróleo.

Los países también pueden introducir cables y tuberías y hacer investigaciones científicas, pero para ello se requiere el consentimiento del gobierno brasileño.

La plataforma continental y el derecho internacional

En diciembre de 1982, las Naciones Unidas (ONU) se encargaron de una Convención en Montego Bay (Jamaica) que estableció importantes parámetros en el ámbito marítimo internacional.

Según esta Convención, la plataforma continental de un país ribereño está constituida por el lecho y el subsuelo de regiones submarinas que se extienden más allá del mar territorial hasta una distancia de 200 millas marinas. Sin embargo, uno de los artículos de la Convención permite a los países solicitar la extensión de su plataforma continental hasta un límite máximo de 350 millas náuticas, lo que ha hecho el Brasil.

En la Convención de Montego Bay, la ONU estableció la siguiente división:

  • Mar territorial – Hasta 12 millas náuticas;
  • Zona contigua – 12 a 24 millas náuticas;
  • Zona económica exclusiva – De 24 a 200 millas náuticas
  • Plataforma Continental – longitud variable hasta 200 millas náuticas;
  • Plataforma continental extendida – De 200 a 350 millas náuticas.