Significado del plan real

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El Plan Real fue un programa de estabilización económica y monetaria, que estableció el real como la moneda brasileña. Su principal objetivo era contener la inflación, que alcanzó niveles muy altos durante los años ochenta y principios de los noventa.

Este plan comenzó con medidas de ajuste fiscal, luego se adoptó una moneda virtual llamada URV (unidad de valor real). Y finalmente, el real fue puesto en circulación, reemplazando al verdadero crucero.

Antes del Plan Real, otros planes ya habían intentado contener la inflación pero no tuvieron éxito, como Cruzado, Bresser, Summer, Collor y Collor II. El Plan Real tuvo éxito en el control de la inflación, pero algunas de las medidas adoptadas terminaron por reducir el crecimiento económico.

¿Cuál era el Plan Real?

El Plan Real fue un programa diseñado por un grupo de economistas para contener la inflación, que alcanzó niveles estratosféricos entre los años ochenta y principios de los noventa.

La inflación se produce cuando los precios de una economía aumentan de manera generalizada y continua. Con el aumento sistemático de los precios, los salarios pierden poder adquisitivo, es decir, el dinero vale cada vez menos.

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Entre los economistas de este grupo se encontraban Edmar Bacha, Pérsio Arida, André Lara Resende, Winston Fritsh, Gustavo Franco, Francisco Lopes y Pedro Malan. Se encargaron de hacer un diagnóstico de la economía brasileña y de elaborar un nuevo plan para su estabilización.

El diagnóstico señaló que la inflación brasileña era de tipo inercial: como había frecuentes ajustes de los salarios y los impuestos para mantenerse al ritmo de la inflación, los agentes económicos sabían que el nivel de precios aumentaría y elevaron sus precios para evitar pérdidas – este mecanismo generó una bola de nieve y provocó que la inflación se descontrolara.

Para invertir este proceso, el grupo propuso la creación de la unidad de valor real (URV). Una moneda virtual que funcionaría como un patrón de valor estable y a través de la cual el crucero real sería reemplazado por el real.

Pero los problemas económicos de Brasil en ese momento fueron más allá de la inflación. El país se enfrentaba a una crisis económica desde principios de los años ochenta y tenía una deuda externa muy elevada. Así, en el primer momento, el Plan Real preveía algunas medidas de ajuste económico.

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Fases del Plan Real

El programa se dividió en tres etapas. Entiéndelo:

  1. Programa de Acción Inmediata (PAI): en esta primera fase se busca el equilibrio presupuestario y se han hecho recortes en el gasto público. Se redujeron los gastos de la Unión, hubo un mayor control sobre los préstamos concedidos por los bancos estatales y se llevaron a cabo muchas privatizaciones.
  2. Unidad de Valor Real: la URV era una moneda virtual, es decir, no existía físicamente, sólo servía como moneda protegida de la inflación y a través de la cual se implementaba el real. El Banco Central emitió informes diarios con la cotización de la URV en relación con el real.
  3. Puesta en práctica del real: el 1 de julio de 1994 el real entró en circulación a la paridad con el dólar, es decir, 1 real equivalía a 1 dólar.

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Consecuencias del Plan Real

Con el fin de controlar la inflación, el Plan Real tuvo éxito, redujo drásticamente los niveles de inflación y aseguró la estabilidad monetaria del país. Por otra parte, algunas medidas adoptadas tuvieron consecuencias negativas para la economía.

Para mantener la paridad del real con el dólar, era necesario mantener altas reservas de divisas dentro del país. Para ello, los tipos de interés eran altos, atrayendo el capital especulativo.

Los altos tipos de interés dentro del país desalentaban el consumo y las inversiones para aumentar la capacidad de producción. Además, se aumentaron los impuestos y se redujeron las inversiones públicas

Estas medidas recesivas a nivel interno han acabado por sacrificar el crecimiento económico del país. A pesar de la contención de la inflación, el poder adquisitivo del salario mínimo durante el decenio de 1990, por ejemplo, fue inferior al de los años anteriores al plan.

Véase también el significado de salario mínimo y tasa SELIC.

La recuperación económica mundial y el Plan Real

En cuanto al éxito del Plan Real en la contención de la inflación, cabe señalar que a principios del decenio de 1990 la economía mundial -que había atravesado una grave crisis en los decenios anteriores- estaba dando señales de recuperación.

La recuperación de la economía mundial contribuyó a la afluencia de capital extranjero al país, lo que hizo posible la paridad del real con el dólar, una de las medidas que aseguró la estabilidad de la nueva moneda.

Esto significa que la mejora de la economía internacional fue uno de los factores que contribuyeron al éxito del programa.

Véase también los significados de PIB y PIB per cápita.