Significado de la Píldora de Oro

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Dourar una píldora es una expresión idiomática del idioma castellano y significa presentar algo difícil o desagradable como algo más suave y fácil de aceptar.

Se puede decir que la expresión “dorar la píldora” está relacionada con la figura retórica conocida como eufemismo. El eufemismo consiste en la sustitución de un término o expresión grosera, chocante o inconveniente por otra más suave o agradable.

En inglés, esta expresión popular se suele traducir como “gold plating”, cuya traducción literal es “gold plating”, pero una traducción más apropiada es “sugarcoat”, que significa “envolver en azúcar”.

Origen de la expresión

Entre 865 y 923, vivió el médico persa Rhazés, que fue el primero en tener la idea de recubrir los medicamentos sólidos o las píldoras, para que fueran más fáciles de ingerir. Se sirvió de las semillas de una planta, semillas que tienen un sabor dulce y que en su interior tienen una sustancia que se vuelve viscosa al entrar en contacto con el agua. De esta manera, esta sustancia involucró a la píldora, haciéndola más dulce y fácil de tragar.

Unos años más tarde, un filósofo persa llamado Avicena, que sólo tenía 16 años, usó hojas de oro y plata para recubrir las píldoras.
Una píldora recubierta de papel dorado se vuelve más hermosa, aunque su sabor no ha cambiado en absoluto. Muchos farmacéuticos utilizaron entonces la misma estrategia para vender mejor sus píldoras.

Por esta razón, la expresión “dorar la píldora” es una forma de enmascarar la realidad, haciendo más suave algo doloroso. Sin embargo, es importante aclarar que “dorar la píldora” no es mentir, es endulzar una verdad amarga.