Personajes del folclore brasileño

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El Brasil tiene un rico folclore, resultado de la unión de las culturas y tradiciones de diferentes pueblos, con énfasis en lo indígena, lo africano y lo europeo.

De esta manera, han surgido varias historias mitológicas que involucran seres y criaturas fantásticas que han perseguido y asombrado a los brasileños durante siglos.

Echa un vistazo a algunos de los personajes más populares del folclore nacional, así como a las principales características de sus respectivas leyendas.

Iara

Iara mãe dagua

También conocida como Uiara (“dama del agua”, en lengua tupí-guaraní), es el personaje de la famosa leyenda de la Mãe D$0027Água, una de las más representativas del folclore brasileño.

La leyenda de Iara cuenta que se trata de una criatura mitad mujer y mitad pez (una especie de sirena), que habita en los ríos de la región del Amazonas.

La Mãe D$0027Água es descrita por tener pelo negro y largo y una voz hipnotizante. Según la leyenda, Iara emite un sonido tan agradable que atrae a todos los hombres.

Leyenda de los Iara

La historia transmitida tradicionalmente por los indígenas dice que Iara era una joven hermosa y que todos sus hermanos envidiaban su belleza.

Además de ser extremadamente hermosa, Iara también fue una guerrera muy valiente. Así que la única solución que sus hermanos encontraron para deshacerse de tal envidia sería matar a la chica.

Pero Iara puede matar a sus hermanos primero. Por consiguiente, Iara huye para no tener que sufrir el castigo de su padre, el chamán de la tribu. Pero finalmente la encuentra, y como castigo, arroja a su hija al río.

Los peces salvan a Iara, convirtiéndola en una sirena. Así, la mujer india comienza a usar su belleza y su voz seductora para atraer a los hombres al fondo del río, matándolos por ahogamiento.

Aún así, según la leyenda, el hombre que tiene la “suerte” de escapar de la maldición de Iara, se vuelve loco. Sólo un poderoso chamán tendría la capacidad de devolver a la persona a su estado normal.

Originalmente, las primeras historias sobre la leyenda de Iara contaban al personaje como un hombre, llamado Ipupiara. Este tritón tenía la reputación de devorar a los pescadores de la región. Sólo a partir del siglo XVIII que la leyenda de Iara supuestamente ganó la versión que es popular hoy en día.

Saci-Pererê

saci perere

Otro personaje muy popular en el folklore nacional. Saci-Pererê es descrito como un chico negro que tiene una sola pierna, lleva un gorro rojo y siempre tiene una pipa en la boca.

Saci es conocido por ser muy juguetón. Entre sus principales travesuras están las más conocidas:

  • hacer que la comida se queme;
  • cambiar la sal por el azúcar;
  • trenzar las colas de los caballos;
  • silbar para asustar a los animales y a las personas;
  • esconder los objetos de la casa, etc.

Aunque Saci-Perê se caracteriza por estos comportamientos, no suele ser violento, según las principales leyendas.

Saci-Pererê es un personaje tan emblemático en la escena folclórica brasileña que se ha creado una fecha conmemorativa exclusiva para él: el 31 de octubre, Día Saci. Se ve como una alternativa a la Noche de Brujas, con el propósito de hacer que los brasileños celebren la riqueza del folclore nacional.

Leyenda de Saci-Pererê

Las primeras historias sobre esta criatura aparecieron en las tribus indígenas del sur de Brasil. En ese momento, Saci fue retratado como una especie de pequeño diablo, con dos piernas, un color mulato y una cola.

La leyenda contemporánea de Saci-Pererê se originó en la unión de características de varios lugares. El color negro y la falta de una pierna es una influencia de la cultura africana, ya que Saci habría perdido su miembro inferior en una pelea de capoeira, según la historia. La gorra roja, sin embargo, es una herencia de las tradiciones europeas.

La leyenda de Saci varía según la región del país, pero la mayoría de las narraciones consideran al personaje como el protector de las hierbas y plantas medicinales. Saci tendría un profundo conocimiento de las propiedades curativas de toda la flora brasileña.

La leyenda dice que Saci puede ser encontrado en remolinos de viento y puede ser fácilmente capturado si uno tira un tamiz sobre los remolinos. Después de capturarlo, hay que quitarle el gorro a la criatura, asegurando así su obediencia. Para evitar que el Saci se escape, puedes mantenerlo dentro de una botella de vidrio.

Los Sacis nacen dentro de los bambúes, donde permanecen durante siete años. Después de los adultos, viven 77 años. Cuando mueren, estas criaturas diabólicas se convierten en orejas de madera u hongos venenosos.

Curupira

curupira

Al igual que Saci, Curupira es otro personaje del folclore brasileño que vive en los bosques y es conocido por hacer muchas travesuras.

Curupira es descrito como un enano pelirrojo, con muchos pelos en su cuerpo y los pies hacia atrás. La criatura utiliza esta última peculiaridad como un truco para engañar a la gente, causando que se queden atascados en el bosque y no encuentren su camino a casa.

Leyenda de Curupira

Las primeras narraciones sobre la leyenda de Curupira son del siglo XVI, cuando fue descrito por los jesuitas como el “demonio que persigue a los indios”.

A diferencia de Saci, Curupira es considerado un ser malvado, capaz de dañar a la gente, y por esta razón siempre ha sido muy temido por los indios.

Según la leyenda, Curupira persigue a las personas que no respetan el bosque, como leñadores, cazadores, etc. Las historias de secuestros misteriosos, violaciones y otros casos inexplicados de violencia que ocurren en los bosques solían estar asociadas con el “demonio del bosque”.

Para que la persona no sea el blanco de Curupira, la leyenda dice que debe ofrecer aguardiente de caña de azúcar o tabaco, porque supuestamente a la criatura le gusta fumar y beber mucho.

También es aconsejable atar una enredadera y esconder bien un extremo, ya que Curupira también es descrito como el dueño de una curiosidad sorprendente. De esta manera, la criatura pasaría mucho tiempo entretenida con la vid y se olvidaría de atormentar a la persona que se aventurara en el bosque.

Aprenda más sobre Curupira.

Caipora

caipora

A menudo confundida con la Curupira, la Caipora es otro personaje tradicional del folclore brasileño. Su leyenda es muy común en la región del Amazonas, siendo su nombre originado por el tupi-guarani caapora, que significa “habitante del arbusto”.

A diferencia de su “primo” Curupira, la Caipora no tiene los pies vueltos hacia atrás, pero también se la describe como una criatura de piel oscura, cubierta de pelos rojos y siempre montada en un cerdo de monte.

Leyenda de Caipora

Al igual que otros personajes folclóricos de la región del Amazonas, Caipora también protege los bosques, atacando a cualquiera que no respete su espacio.

La mayoría de las leyendas dicen que Caipora tiene poderes especiales relacionados con la naturaleza, como controlar o resucitar animales. Para proteger su ecosistema, la criatura atrapa y ofrece falsas pistas a los cazadores para que se pierdan.

La leyenda dice que Caipora suele actuar más intensamente los domingos, viernes y días festivos. Para poder entrar en el bosque y no correr el riesgo de ser atrapado por Caipora, la cultura popular enseña que es necesario dejar algunos regalos para la criatura, como el humo de la cuerda, por ejemplo.

Sin embargo, Caipora siempre ha sido descrita en las historias que cuentan los indígenas como una entidad muy traicionera. Algunas narraciones dicen que este ser mitológico es caníbal, capturando a sus víctimas que le servirán de comida.

Dependiendo de la región del país hay diferentes relatos de la leyenda de esta entidad. Algunas historias cuentan que Caipora tiene el cuerpo verde, mientras que otras la consideran como sinónimo de Curupira, es decir, que ambas serían la misma criatura.

Mula-Sin Cabeza

mula sem cabeça

Este es otro personaje legendario muy popular en el folclore brasileño. La criatura es descrita en las historias como una mula marrón o negra que prende fuego al lugar de su cabeza.

La leyenda de Mula-sin-cabeza nace de los ideales conservadores y moralistas de la Iglesia Católica, cuando las relaciones sexuales estaban prohibidas antes del matrimonio.

Leyenda del Mullah sin cabeza

El origen de esta leyenda es desconocido, pero se cree que está relacionado con la llegada de los jesuitas y el catolicismo al país.

Según la historia, cada mujer que se enamoraba de un sacerdote se convertía en un mulá sin cabeza. Esto se debe a que, antiguamente, los sacerdotes eran vistos como “santos” y no como hombres. Por lo tanto, enamorarse de un miembro del clero se consideraba un gran pecado.

Las historias populares dicen que la mujer embrujada suele convertirse en un mullah sin cabeza los jueves. Pasa toda la noche susurrando en la desesperación y corriendo por el bosque, matando todo lo que encuentra a su paso.

La leyenda aún dice que uno de los medios para deshacer la maldición sería que alguien arrancara el freno de hierro que el animal llevaba en sus patas. Otra alternativa para terminar el conjuro sería perforar a la criatura con algún objeto punzante para extraerle algo de la “sangre pecaminosa”.

Aprende más sobre Mula-sin-cabeza.

Boitatá

boitatá

Se describe como una gigantesca serpiente de fuego en la mayoría de las narraciones folclóricas de Brasil. El nombre Boitatá es de origen tupí-guaraní (mbói = serpiente | tatá = fuego).

Boitatá vive en el bosque y protege el bosque contra la degradación causada por los seres humanos, especialmente la quema. Según la leyenda, la persona que mira directamente a un Boitatá se vuelve ciego, loco o muere.

Leyenda de Boitatá

De origen indígena, hay varias variaciones de la leyenda de Boitatá. El primer relato escrito de la historia se remonta al siglo XVI, hecho por el Padre José de Anchieta, donde describe una criatura en forma de serpiente y hecha de fuego. Pero en otras regiones del país, Boitatá también se describe como un toro que escupe fuego por la boca.

Entre algunas de las principales características de Boitatá es su capacidad de convertirse en un tronco caliente, quemando a quien esté cerca. Este truco sería usado por la criatura para vengarse de los pirómanos del bosque.

En la región noreste, Boitatá es también conocida como “Alma dos Compadres e das Comadres”. Pero en este caso, el ser místico representaría a los espíritus de la gente malvada.

Muchos consideran que el origen de la leyenda de Boitatá es un intento primitivo de explicar el fuego de fe, una reacción química causada cuando algunos compuestos liberados de los cuerpos en descomposición entran en contacto con el oxígeno presente en el aire.

Boto

boto cor de rosa

La leyenda del Boto Rosa es otra de las más difundidas en la cultura popular nacional. Las historias cuentan que durante las fiestas del mes de junio, este “delfín de los ríos del Amazonas” se convierte en un hombre hermoso y seduce a las jóvenes de las ciudades ribereñas.

Leyenda del Boto

La narración más conocida sobre la leyenda del boto dice que este es un ser muy inteligente. Durante las noches de luna llena, especialmente en la temporada de Junín, la bota se convierte en un chico muy guapo y seductor.

Vestido todo de blanco y con un gran sombrero en la cabeza, la bota elige a la virgen más hermosa de la fiesta para que sea su compañera esa noche. La criatura lleva a la chica al fondo del río, donde queda embarazada.

La leyenda aún dice que el boto no puede hacer la metamorfosis completa de animal a hombre y por lo tanto usa un sombrero. La criatura utiliza este accesorio para ocultar un agujero en el medio de su cabeza, que sería la nariz de la bota.

Esta leyenda es muy común en las comunidades ribereñas de la región amazónica para tratar de justificar un embarazo accidental, es decir, que ocurrió fuera de una relación estable.

Por lo tanto, se dice que cuando la mujer no conoce la identidad del padre del niño, es el “hijo de la bota”.

Aprenda más sobre el significado de las Leyendas.

Cuca

cuca

Este es otro ser mitológico muy conocido en el folclore brasileño. Cuca es descrita como una bruja temible, con garras afiladas y, en algunas versiones, tiene la cabeza de un caimán.

La popularidad de este personaje folclórico aumentó cuando fue retratado por Monteiro Lobato en el clásico infantil Sítio do Picapau Amarelo.

Leyenda de la Suca

Según la leyenda, a Cuca le gusta secuestrar y comerse a los niños que desobedecen a sus padres. Por lo tanto, es común en la cultura popular brasileña contar historias sobre Cuca para “obligar” a los niños a comportarse.

Uno de los ejemplos más conocidos es la tradicional canción de cuna:

“Nana bebé que Cuca viene a buscar, papá se fue a trabajar, mamá se fue a trabajar.”

El origen de la leyenda se basa en un ser mitológico conocido entre los pueblos de la Península Ibérica (Portugal y España): la Coca. Este monstruo fue descrito como un dragón que comía niños desobedientes. La historia todavía dice que la criatura estaba constantemente en el techo de las casas, observando las acciones de los jóvenes maleducados.

Boiuna

boiuna

También conocida como Cobra-Grande o Mãe-do-Rio, la Boiuna es una criatura popular en los cuentos folclóricos de la región del Amazonas.

Leyenda de la Boiuna

La Boiuna se describe como una serpiente de color oscuro con piel brillante. Este animal es tan grande que es capaz de hundir barcos, según los cuentos populares. Las leyendas también dicen que este ser tiene el poder de causar ilusiones y de transformarse en una mujer.

Cuando la Boiuna envejezca, buscará comida en el suelo. Como no puede cazar en un ambiente al que no está acostumbrado, las historias cuentan que la Boiuna recibe la ayuda de un ciempiés de increíblemente 5 metros de largo.

Descubra más sobre el folclore brasileño.