Significado de la patente

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La patente es un derecho exclusivo sobre una invención o creación industrializable, concedido por un organismo público oficial.

Una patente puede conferir exclusividad a productos, herramientas, procedimientos y procesos, siempre y cuando se presente el proyecto, es decir, la documentación que explique la invención y demuestre su viabilidad. Por lo tanto, este proyecto no se confunde con un prototipo.

Mediante la patente, el autor de la invención prohíbe a terceros, sin su consentimiento, producir, utilizar, ofrecer en venta, vender o importar el producto patentado o el producto resultante de un proceso patentado.

En Brasil, el organismo responsable de la emisión de patentes es el Instituto Nacional de la Propiedad Industrial – INPI. La patente sólo es válida en el territorio nacional. Además, el documento confiere un título de propiedad temporal, dado que tiene un plazo fijo, que varía según el tipo de patente.

El titular de una patente está obligado a explotar el objeto patentado. Si no lo hace, la patente puede ser objeto de una licencia obligatoria que permita a otros productores hacer uso de ella.

Las normas relativas a las patentes están previstas en la Ley Nº 9.279/96 (Ley de propiedad industrial).

¿Cuáles son los requisitos para obtener una patente?

Para obtener una patente, el objeto debe cumplir cuatro requisitos:

Nuevo: el objeto de la patente debe ser nuevo en la comunidad científica. No es posible patentar algo que ya existe.

Actividad inventiva: la actividad inventiva consiste en el grado de contribución del autor a la existencia de ese nuevo producto o proceso. Así, se espera que la existencia del objeto de la patente no sea posible sin la idea del autor.

Aplicación industrial: el objeto de la patente debe ser susceptible de aplicación industrial, es decir, en la fabricación.

No hay impedimento: el objeto de la patente no puede enmarcarse en ninguna de las causas impeditivas de la Ley 9279/96. Entre ellos están

  • lo que es contrario a la moral, la buena moral y la seguridad, el orden y la salud pública;
  • sustancias, materiales, mezclas, componentes o productos de cualquier tipo, así como las modificaciones de sus propiedades fisicoquímicas y los procesos por los que se obtienen o modifican, cuando éstas resultan de la transformación del núcleo atómico;
  • todo o parte de los seres vivos, excepto los microorganismos transgénicos que cumplen los tres requisitos de patentabilidad: novedad, actividad inventiva y aplicación industrial, previstos por la ley y que no son un mero descubrimiento.

¿Quién puede solicitar la patente?

La patente puede ser solicitada por el autor (persona física o jurídica), por los herederos o sucesores en el título del autor, por el cesionario o por otra persona indicada en un contrato de trabajo o de servicio.

Cuando el objeto de la patente es realizado por dos o más personas, cualquiera de ellas puede solicitarlo en nombre de todas ellas.

Cuando se soliciten dos patentes idénticas, tendrá derecho la persona que primero solicitó al Instituto Nacional de la Propiedad Industrial – INPI, sin importar la fecha de invención o creación.

Tipos de patentes y sus fechas de caducidad

Según la Ley 9279/96, los tipos de patentes que existen en Brasil son:

Patente de Invención (PI)

Productos o procesos que cumplen los requisitos de actividad inventiva, novedad y aplicación industrial. Su validez es de 20 años a partir de la fecha de depósito (presentación al Instituto Nacional de la Propiedad Industrial – INPI).

Ejemplos: curita, imperdible, plancha eléctrica, etc.

Patente de Modelo de Utilidad (MU)

Objeto de uso práctico, o parte de uno, capaz de aplicación industrial, que presenta una nueva forma o disposición, que implica un acto inventivo, que resulta en una mejora funcional en su uso o fabricación. Tiene una validez de 15 años a partir de la fecha de depósito.

Ejemplos: tijeras para zurdos, tijeras para podar árboles, etc.

Existe también un título denominado Certificado de Adición de Invención (C), que tiene por objeto la mejora o el desarrollo introducido en algo ya inventado, por lo que no es necesario que posea actividad inventiva. El certificado formará parte de la patente y con la misma fecha final de su validez, por lo que no se considera un tipo de patente, ya que funciona como un documento accesorio.

¿Es posible patentar una idea?

No puedes patentar ideas. Por esta razón se requiere un diseño comprensible del producto o proceso a patentar, capaz de demostrar su viabilidad. De acuerdo con la Ley 9279/96, no se consideran las invenciones o los modelos de utilidad:

  • descubrimientos, teorías científicas y métodos matemáticos;
  • concepciones puramente abstractas;
  • esquemas, planes, principios o métodos de negocios, contabilidad, finanzas, educación, publicidad, sorteo e inspección;
  • obras literarias, arquitectónicas, artísticas y científicas o cualquier creación estética;
  • los programas de ordenador en sí mismos;
  • presentación de la información;
  • reglas básicas;
  • las técnicas y métodos quirúrgicos u operativos, así como los métodos terapéuticos o de diagnóstico, para su aplicación en el cuerpo humano o animal;
  • la totalidad o parte de los seres vivos naturales y los materiales biológicos que se encuentran en la naturaleza, o aislados de ella, incluido el genoma o el germoplasma de cualquier ser vivo natural y los procesos biológicos naturales.

¿Cómo se solicita una patente?

Las solicitudes de patentes pueden hacerse de las siguientes maneras:

  • a través de Internet en el portal del Instituto Nacional de la Propiedad Industrial – INPI;
  • en la sede de la agencia en Río de Janeiro;
  • en los órganos representativos del INPI en otras capitales de Brasil;
  • por correo, con acuse de recibo dirigido a la Oficina de Patentes.

Las solicitudes pueden hacerse en su propio nombre. No es necesario contratar a un abogado o a una empresa especializada.

La protección conferida por la patente sólo surtirá efecto con la aprobación de la solicitud, no con su presentación.

Diferencias entre el registro de marcas y el de patentes

En el mundo de los negocios, es común la confusión entre el registro de marcas y el de patentes, aunque los institutos protegen objetos diferentes.

Mientras que la patente tiene por objeto garantizar un derecho de propiedad exclusivo sobre una invención o un modelo de utilidad, el registro de la marca sirve para garantizar el uso exclusivo de una marca, es decir, cualquier signo distintivo (imágenes, sonidos, expresiones, etc.) que identifique a un fabricante o proveedor de servicios.

Al igual que la patente, el registro de las marcas también está vigente en todo el país y también se exige ante el Instituto Nacional de la Propiedad Industrial – INPI. Una vez obtenida, el propietario impide que los competidores utilicen la marca registrada. Este proceso no tiene nada que ver con las patentes.

En resumen, el invento se patenta y la marca se registra.

Ver también:

  • Innovación
  • Concesión
  • Logotipo