Significado del paganismo

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El paganismo es un término que se utiliza generalmente para referirse a posiciones religiosas distintas de las tradicionales.

El concepto de paganismo varía entre las religiones. Para el Cristianismo, el Judaísmo y el Islam, el paganismo consiste en cualquier práctica o actitud religiosa divergente de la suya.

El término paganismo también se utiliza para referirse a cualquier religión politeísta (más de un dios) o incluso a la ausencia de religión.

La palabra tiene su origen en el latín paganus que significa “habitante del campo”, en vista de que los pueblos rurales de la antigüedad tenían culturas politeístas, que idolatraban a los dioses relacionados con la naturaleza. En la Edad Media, con el avance del proceso de cristianización, la Iglesia Católica comenzó a clasificar como paganos a todos aquellos que se resistían a la conversión y permanecían con sus creencias.

Esta apropiación del término por parte de las religiones (lo que causa incertidumbre en cuanto a su significado) hace que la antropología utilice clasificaciones más claras, definiendo las religiones paganas como:

  • Chamanismo: religiones que implican estados alterados de conciencia para acceder al mundo espiritual y obtener adivinación o curación.
  • Politeísmo: religiones que adoptan más de una deidad. En el politeísmo, cada entidad adorada presenta características específicas y ejerce influencia en un aspecto de la vida.
  • Panteísmo: a diferencia del politeísmo, las creencias panteístas consideran que no hay distinción entre Dios y la naturaleza. En el panteísmo, Dios está hecho de todo lo que existe en el universo, y no tiene características antropomórficas.
  • Animismo: generalmente se refiere a las religiones indígenas en las que se cree que los objetos, lugares y animales tienen una esencia espiritual y, por lo tanto, se consideran entidades vivas.

Ejemplos de religiones y dioses paganos

Los ejemplos clásicos de las religiones paganas están incrustados en las mitologías greco-romana y egipcia.

Paganismo greco-romano

La religión predominante en la antigua Grecia era politeísta, con la mayoría de la población reconociendo la existencia de varios dioses, entre los que destacan los 12 dioses del Olimpo.

Desde el siglo IV y III antes de Cristo, la cultura pagana griega fue transmitida al pueblo romano, que adoptó entidades correspondientes a los griegos:

Dios griego Dios romano Característica/función Zeus Júpiter Dios del cielo y del trueno. Rey de todos los dioses olímpicos Hera Juno Diosa del matrimonio, la familia y el nacimiento Poseidón Neptuno Dios de los mares Ares Marte Dios de la guerra Atenea Minerva Diosa de la sabiduría Deméter Céres Diosa de la agricultura, el grano y la cosecha Apolo Febo Dios del sol y la luz Afrodita Venus Diosa del amor, de la belleza y el placer Artemisa Diana Diosa de la caza y los animales Hermes Mercurio Dios del comercio y los mercaderes Dionisio Baco Dios del vino, la fertilidad y el teatro Hefesto Vulcano Dios de los artesanos, herreros y escultores

Paganismo egipcio

En el antiguo Egipto, la religión adoraba entidades a menudo representadas con características humanas y animales. Todos los dioses egipcios representaban elementos naturales, sociales o incluso conceptos abstractos. En total, se registra la existencia de más de 1500 dioses:

Dios Característica/Función Ammón Rey de los dioses y diosas egipcios Mut Diosa madre, esposa de Ammón Osiris Dios de la vida Seth Dios del caos y la oscuridad Isis Diosa de la fertilidad y la resurrección Horus Dios de la luz Anubis Dios de los muertos Ra Dios del sol Thot Dios del conocimiento y la sabiduría Hator Diosa de la maternidad Sekhmet Diosa de la guerra y la curación Maat Diosa de la verdad

Neopaganismo

También llamado paganismo moderno o paganismo contemporáneo, el neo-paganismo se refiere a varios nuevos movimientos religiosos basados en antiguas creencias paganas.

Mientras que algunos movimientos neopaganos tienen diferencias con sus modelos antiguos, muchos buscan revivir los elementos de la creencia tan fielmente como sea posible.

Los expertos estudian los movimientos neopaganos situándolos en una escala en la que un extremo es el eclecticismo (creencia religiosa que permite la aceptación y la reconciliación de ideas distintas) y el otro es el reconstruccionismo (deseo de restablecer, en el mundo moderno, las religiones antiguas).

Algunos ejemplos de religiones neo-paganas son: Wicca, neo-druidismo, helenismo y neo-paganismo alemán.

Wicca

La Wicca es la religión neo-pagana más grande del mundo y se originó en Inglaterra a mediados del siglo XX.

También conocida como “brujería”, la wicca no tiene un sistema fijo de creencias y tiene diferentes vertientes en todo el mundo. En general, la religión cultiva dos dioses: la Diosa Triple, que representa lo femenino sagrado, y el Dios Cornífero, basado en varias entidades antiguas como Dionisio, sátiras, etc.

Neodruidismo

El neo-druidismo, o simplemente druidismo, es la segunda religión pagana más grande del mundo. Los druidas pretenden promover la armonía y el respeto entre todos los seres, venerando la naturaleza y el medio ambiente.

El Neo-Druidismo es un ejemplo de reconstruccionismo, ya que busca rescatar las creencias, valores y rituales pre-cristianos de los pueblos celtas.

Helenismo

El helenismo, también llamado dodecateismo o neo-paganismo helenístico, es una forma de reconstruccionismo que pretende revivir las costumbres, creencias y valores de la antigua Grecia.

El movimiento surgió durante el decenio de 1990 y, en 2017, se convirtió en una religión reconocida en Grecia.

Neopaganismo alemán

También llamado brezo, es una forma de reconstruccionismo que pretende rescatar la religión practicada por los pueblos germánicos hasta la temprana Edad Media.

El Neopaganismo alemán no tiene un sistema teológico unificado, pero es generalmente politeísta y adopta una visión animista del cosmos.

Símbolos paganos

Símbolos pagãos

Hay innumerables símbolos paganos insertados en las diversas religiones que existen a lo largo de la historia y en todo el mundo. Entre los más populares están:

Pentagrama: quizás el símbolo pagano más famoso. Cada extremo de la estrella representa un elemento: tierra, agua, aire y fuego, mientras que el quinto extremo representa el espíritu.

Triluna: representa tres fases de la luna: creciente, llena y menguante. En algunas religiones, es el símbolo de la Triple Diosa, que significa las tres etapas de la vida de una mujer: doncella, madre y anciana.

Triscle: de origen celta, representa el movimiento de la vida y el universo. También se refiere al triple aspecto de la cosmología celta: inframundo, mundo intermedio y mundo superior.

Ankh: también llamada Cruz Ansata o Cruz Egipcia, significa la llave que separa la vida de la muerte, es decir, es la llave que une los mundos material y espiritual. Su significado también se asocia con la vida eterna (inmortalidad), la fertilidad y la reencarnación.

Mjlönir: mjölnir es el martillo de Thor, dios del trueno en la mitología nórdica. El símbolo representa la fuerza y la protección contra el caos y fue utilizado en las antiguas culturas escandinavas en todo tipo de rituales.

Triquetra: representa la conexión entre la mente, el alma y el cuerpo. En la cultura celta, representaba los tres reinos: tierra, cielo y mar.

Ver también:

  • Mitología
  • Mitología griega
  • Mitología nórdica
  • Religión
  • Iglesia Católica