Significado del oxígeno

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Es un elemento gaseoso incoloro, insípido e inodoro que se encuentra en la atmósfera, en el agua, en la mayoría de las rocas y minerales y en numerosos compuestos orgánicos. Es primordial para la vida, ya que entre los organismos vivos sólo pueden existir unas pocas formas de vida vegetal sin ella.

En el proceso de respiración, el aire es llevado a los pulmones, donde una gran cantidad de oxígeno es absorbido por la sangre. Luego se transporta a todas las partes del cuerpo, oxidando los tejidos desgastados y transformándolos en sustancias que pueden ser fácilmente eliminadas.

El oxígeno también constituye alrededor del 21% de la atmósfera de la Tierra y es capaz de combinarse con todos los elementos de la tabla periódica, excepto los gases inertes. Su número atómico es el 8 y su símbolo es la O.

También se encuentra en grandes cantidades en la corteza terrestre en su forma sólida, como varios óxidos. Además, los océanos contienen una abundancia de oxígeno en su forma H2O, también conocido como monóxido de hidrógeno o agua.

El gas fue descubierto por el químico sueco Carl Wilhelm en 1772, después de un experimento en el que calentó diferentes compuestos que contenían oxígeno. Después de estos experimentos el químico llamó al gas “aire de fuego”.

moleculaokMolécula de oxígeno.

Oxígeno en la tabla periódica

El elemento de oxígeno se encuentra en la sección de “no metales”, que se puede ubicar en los grupos 14, 15 y 16 de la Tabla Periódica.

Los elementos no metálicos existen, a temperatura ambiente, en dos de los tres estados de la materia: gases (oxígeno, hidrógeno y nitrógeno) y sólidos (carbono, fósforo, azufre y selenio).

El oxígeno es el más abundante de todos los elementos, y se encuentra tanto en su estado libre (O) como combinado (ejemplo: H2O).

En su estado libre que se produce en la atmósfera, cada 100 volúmenes de aire seco son unos 21 volúmenes de oxígeno. En su estado combinado, forma ocho nodos de agua y casi la mitad de las rocas que componen la corteza terrestre.

También es un importante componente de los compuestos que forman los tejidos vegetales y animales. Alrededor del 66% del peso del cuerpo humano es oxígeno, y también comprende alrededor del 88% del peso de los océanos como H2O (agua).

tabellaIndicación de oxígeno en la tabla periódica.

Los diferentes usos del oxígeno

El uso principal del oxígeno es en el proceso de la respiración humana, animal y vegetal. Por ser un gas vital, también se utiliza ampliamente en la medicina para tratar a las personas con problemas respiratorios, además de utilizarse en los tanques como apoyo a los astronautas y buzos en acción.

En la industria, el oxígeno se utiliza ampliamente en la fabricación de acero, además de la producción de nuevos compuestos como los plásticos y la creación de llamas muy calientes para la soldadura.

Otro uso importante del oxígeno es el combustible para cohetes, cuando se combina con hidrógeno en estado líquido.

La terapia de oxígeno: ¿qué es y para qué sirve?

Algunas personas con trastornos respiratorios no pueden absorber suficiente oxígeno para el cuerpo de forma natural, por lo que necesitan el tratamiento de oxigenoterapia, prescrito para los pacientes como trastornos respiratorios:

  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica;
  • Neumonía;
  • Asma;
  • Displasia bronquial pulmonar;
  • Pulmones subdesarrollados en los recién nacidos;
  • Insuficiencia cardíaca;
  • Fibrosis quística;
  • Apnea del sueño;
  • Traumatismo por enfermedad pulmonar en el sistema respiratorio.

Para determinar si una persona se beneficiará de la terapia de oxígeno, los médicos deben analizar la cantidad de oxígeno en la sangre arterial. Otra forma de comprobarlo es utilizar un oxímetro, un dispositivo que puede medir indirectamente los niveles de oxígeno sin necesidad de una muestra de sangre.

El oxímetro se refiere a la parte del cuerpo de una persona, el dedo, por ejemplo. En caso de que el resultado indique niveles bajos, significa que el paciente puede necesitar oxígeno suplementario. Los niveles normales de oxígeno en la sangre arterial están entre 75 y 100 mmHg (milímetros de mercurio).

Un nivel de oxígeno de 60 mmHg o menos indica la necesidad de oxígeno suplementario (terapia de oxígeno). Una gran cantidad de oxígeno también puede ser peligrosa e incluso causar daño a las células pulmonares, es decir, el nivel de oxígeno de un paciente no debe exceder los 110 mmHg.

aparelhoDispositivo oxímetro que mide el volumen de oxígeno en el cuerpo de un paciente.

Curiosidades sobre el oxígeno

  • El oxígeno se disuelve más fácilmente en agua fría que en agua caliente;
  • El agua puede convertirse en hidrógeno y oxígeno por electrólisis;
  • El oxígeno que se encuentra en el aire es producido por la fotosíntesis. Por lo tanto, sin las plantas, habría muy poco oxígeno en el aire;
  • En el sistema solar, sólo la Tierra tiene un alto porcentaje de oxígeno;
  • Los átomos de oxígeno constituyen una parte esencial de las proteínas y el ADN de nuestros cuerpos;
  • El proceso de combinar el oxígeno con otros átomos para producir compuestos se llama oxidación;

Ver también el significado de:

  • Fotosíntesis;
  • Dióxido de Carbono;
  • Atmósfera;
  • Efecto invernadero.