Significado de la oxidación

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La oxidación es una palabra del ámbito de la química que significa la pérdida de electrones, aunque no sea causada por el oxígeno.

También indica el proceso de oxidación, es decir, de combinar un elemento con oxígeno, convirtiéndolo en un óxido. Se reconoce que el elemento responsable de la oxidación es el oxidante.

Cuando un compuesto químico pierde electrones (se oxida), su número de oxidación (NOX) aumenta.

Uno de los fenómenos más importantes de la oxidación es la combustión, presente en procesos biológicos como la fermentación y la respiración, donde se produce la liberación de energía.

En la bioquímica, la oxidación se produce en los ácidos grasos, la glucosa, los aminoácidos, etc.

Oxidación y reducción

La oxidación es el proceso inverso de la reducción. El agente oxidante es el que causa la oxidación y sufre una reducción, mientras que el agente reductor causa la reducción y sufre una oxidación.

En la oxidación, el elemento pierde electrones y el número de oxidación aumenta. En la reducción, el elemento gana electrones y el número de oxidación disminuye.

Oxidación del hierro

El óxido en algunos objetos es causado por la oxidación del hierro. En estos casos, el hierro pierde electrones y el oxígeno los gana.

Oxidación negra

La oxidación negra es una reacción en la que el objeto en cuestión obtiene un acabado negro y es más resistente a la corrosión, evitando la formación de óxido. Se utiliza ampliamente en herramientas, piezas (como tornillos y muelles), etc.

Hay procesos de oxidación negra: caliente (aproximadamente 135-140 ºC) y frío (temperatura ambiente).

Oxidación leve

La oxidación suave es uno de los cuatro tipos de oxidación orgánica, junto con el análisis del ozono, la oxidación de energía y la combustión.

Uno de los ejemplos más conocidos de oxidación leve es el alqueno. En este caso, el reactivo de Baeyer (nombre de un famoso químico alemán), que es una solución de permanganato de potasio, se utiliza para diferenciar los alquenos y los ciclanos.