Significado de Oso

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La palabra “oso” es un nombre común utilizado para referirse a un animal mamífero, que es parte de la familia de los osos.

Son plantígrados, es decir, cuando caminan, tocan el suelo con todas las plantas de los pies.

Los osos son animales grandes que viven solos, son grandes nadadores y tienen un excelente sentido del olfato.

Se encuentran en América del Norte, América del Sur, Europa y Asia.

Principales características del oso

El oso es un animal grande, que tiene un cuerpo muy pesado.

Dependiendo de la especie, un oso adulto puede pesar hasta 700 kilos.

La altura de un oso adulto puede ser de hasta 3 metros.

El oso es un animal robusto con una cola corta y extremidades superiores e inferiores cortas en relación con el tamaño del tronco.

Las garras no retráctiles son más largas en las patas delanteras y contribuyen a una de las principales cualidades de los osos: gran capacidad de trepar. También son extremadamente útiles para cavar, cazar presas y hacerlas pedazos.

El corto y denso pelaje del oso ayuda a mantener su cuerpo caliente, especialmente durante la hibernación. Las pequeñas y redondeadas orejas también ayudan a evitar que el cuerpo pierda calor.

El excelente sentido del olfato de los osos eventualmente compensa su pobre audición y visión.

Una de las formas que utilizan los osos para demarcar su territorio es el acto de frotar el cuerpo en los troncos de los árboles para dejar su olor.

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Es a través del olfato que los osos perciben el olor y/o la presencia de otros osos, de animales rivales y también de comida.

Alimentación de los osos

En general, los osos se clasifican como animales omnívoros.

Sin embargo, la dieta de un oso tiende a variar según su especie; mientras que una especie puede ser a veces más carnívora, otra puede ser más herbívora.

Un oso panda, por ejemplo, es alimentado en un 99% con bambúes. El oso polar, por otro lado, se alimenta principalmente de carne y pescado.

La alimentación del grizzli está directamente relacionada con su excelente capacidad para cavar y por lo tanto también está compuesta de raíces, además de pequeños roedores, frutas, larvas, miel y grandes animales como el alce.

El oso ganchudo, también llamado oso perezoso, no tiene algunos dientes frontales presentes en las otras especies de osos. Además, ha desarrollado una lengua más larga y por lo tanto una excelente capacidad de succión.

Esta habilidad también le permite alimentarse de hormigas y termitas, que constituyen el 90% de su dieta en algunas épocas del año.

Aprende más sobre el significado de omnívoro.

Hábitat del oso

Según la especie, los osos pueden habitar en estepas, bosques tropicales, pastos de montaña, praderas y tundras árticas.

Excepcionalmente en el caso del oso polar, el hábitat también puede consistir en campos de hielo.

Los osos se distribuyen en unos 60 países.

Aunque también están presentes en América del Sur, la mayor concentración de osos se encuentra en Asia, Europa y América del Norte.

África estuvo una vez habitada por el oso del atlas, una especie que se extinguió alrededor de la década de 1870.

Ver también el significado de tundra.

Especies de osos

Distribuidos en diferentes partes del mundo, los osos se subdividen en ocho especies.

Oso polar

urso-polarEl oso polar es también conocido como el oso blanco (Fuente: Wikimedia Commons)

Oso Grizzly

urso-pardoEl oso pardo es el oso cuyo tamaño es más variable.

Oso panda

urso-pandaEl panda gigante puede consumir hasta 14 kilos de bambú por día.

Oso negro americano

urso-negro americanoEl oso negro americano también se llama baribal. (Fuente: Wikimedia Commons – autor: Cephas)

Oso negro asiático

urso-negro-asiáticoEl oso negro asiático también es llamado el oso de la luna, el oso negro Kimaliano y el oso negro tibetano. (Fuente: Creative Commons – autor: Drow male)

Oso Malayo

urso-malaioEl oso de Malasia también se llama el Oso del Sol y el Oso Vaquero. (Fuente: Creative Commons – autor: Ryan E. Poplin)

Oso blanco

urso-beiçudoEl oso ganchudo también es llamado el oso perezoso. (Fuente: Wikimedia Commons – autor: Rigelus)

Oso de anteojos

urso-de-óculosEl oso de anteojos es también conocido como el oso andino y el oso lunar. (Fuente: Wikimedia de los Comunes – Autor: Luis Padilla)

Hibernación del oso

La hibernación es un estado por el cual el organismo de ciertos animales pasa durante el invierno.

Durante la hibernación de un oso, se produce una intensa disminución de su metabolismo.

Según estudios de la Universidad de Alaska, el latido del corazón, que suele ser de unos 55 por minuto, puede bajar a sólo 9 y la temperatura corporal puede bajar un promedio de 6 grados.

Esto lleva al animal a un estado de somnolencia e inactividad total.

Las reservas de grasa acumuladas durante el resto del año permiten a los osos pasar todo el período de hibernación sin comer ni beber, y sin hacer sus necesidades fisiológicas.

Por lo general, es durante la hibernación que las hembras dan a luz, en cuyo momento se despiertan.

La hibernación de un oso puede durar hasta 7 meses.

Aprenda más sobre el significado de la hibernación y el metabolismo.

Curiosidad

Uno de los osos más famosos del mundo fue sin duda el oso Knut.

Nacido en 2006, fue el primer oso polar que nació en el zoológico de Berlín en Alemania en más de 30 años.

Knut se ha hecho famoso en todo el mundo. Algunos dicen que fue rechazado por su madre cuando era un bebé. Sin embargo, algunos activistas no están de acuerdo con esta teoría y afirman que en realidad fue arrebatado a su madre por el zoológico.

urso polar Knut filhoteEl Oso Knut todavía en la edad de cachorro, jugando en el zoológico donde nació. (Fuente: AFP_John MacDougall)

Knut se ahogó en marzo de 2011 como resultado de una encefalitis que le hizo perder el conocimiento y caer en las aguas de su recinto zoológico.

urso polar Knut empalhadoOso Knut relleno, expuesto en el Museo de Historia Natural de Berlín en febrero de 2013. (Fuente: DPA)

En 2012, una estatua de bronce en honor al famoso oso fue inaugurada en el zoológico de Berlín.

urso polar Knut estátuaEstatua del oso Knut en el zoológico de Berlín, Alemania. (Fuente: AP)