Significado del oro

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Es un elemento químico metálico, considerado noble porque es uno de los únicos metales que sufre poca o ninguna oxidación. Se puede encontrar en rocas (en pequeñas cantidades), ríos y arroyos, o en grandes depósitos en lugares específicos de todo el mundo.

La palabra Oro viene del latín Aurum, que significa “brillante” y su símbolo en la tabla periódica es el Au, siendo su número atómico 79 y su masa atómica 197.

El origen del Oro

El oro apareció en el espacio hace más de 5.000 millones de años, incluso antes de que existiera el planeta Tierra. Este fenómeno se produjo a través de violentas explosiones estelares, llamadas supernovas, que transportaron no sólo oro, sino también otros importantes tipos de metales.

El proceso de consolidación de la supernova

Las estrellas están compuestas principalmente de hidrógeno (H), que es el elemento más simple y ligero, responsable, junto con la gran presión gravitacional, de hacer brillar la estrella.

A lo largo de millones de años, las fusiones producidas por la presión gravitatoria han transformado el hidrógeno (H) de las estrellas en elementos más pesados como el helio (He), el carbono (C) y el oxígeno (O), quemando los elementos subsiguientes cada vez más rápido, hasta la producción de hierro y níquel.

Al producir estos elementos, la fusión nuclear sufrió un repentino corte de energía, y la presión del núcleo de la estrella se debilitó. Así, las capas externas colapsaron hasta el centro de la estrella y pronto fueron expulsadas de nuevo debido a la repentina inyección de energía, causando que la estrella explotara, dando lugar al fenómeno de la supernova.

Entender más sobre el fenómeno de las Supernovas.

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Imagen representativa de una supernova

La presión de la explosión de la supernova fue de tal intensidad que los protones y los electrones fueron forzados a combinarse, formando neutrones, que al no tener carga, son fácilmente capturados por el grupo de Hierro.

Estas múltiples capturas de neutrones permitieron la formación de elementos más pesados, que la estrella no podría formar en sus circunstancias normales. Son: plata, oro, plomo y uranio.

Una vez que explotaron, estas ondas de choque esparcieron diminutas partículas de oro y otros metales por todo el universo, a 110 millones de kilómetros por hora, dispersándolas por todo el sistema solar temprano.

Cuando esta nube de escombros se compactó, el oro se fijó en las rocas del planeta Tierra, que aún estaba en formación.

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Pequeños fragmentos de oro fijados en la roca

Características y propiedades del oro

El oro se considera un metal noble porque tiene una oxidación muy baja, a diferencia de otros metales como el hierro. Esto aumenta su vida útil y su calidad, haciendo que no esté sujeto a la corrosión, incluso cuando está expuesto a elementos como el agua y el aire.

También es el metal con mayor maleabilidad y ductilidad. La maleabilidad del oro permite, por ejemplo, que con sólo 100 gramos, una persona pueda estirarlo, formando un alambre de hasta un kilómetro de longitud.

Su ductilidad permite que con la misma cantidad de oro, una persona pueda producir una hoja extremadamente fina con la medida de 30×30 centímetros, lo que representa grandes características de durabilidad y manejo.

Aprenda más sobre el significado de la Oxidación.

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El oro en su estado natural

Donde se puede encontrar el oro

Incluso hoy en día los depósitos de oro son partículas pequeñas y aisladas en las rocas de la tierra y se pueden encontrar en varios lugares. Sin embargo, los mayores depósitos de oro están repartidos en algunos lugares específicos del mundo, como el sur de Australia, China, Sudáfrica, el Perú y el oeste de los Estados Unidos.

Los diferentes usos del oro

Debido a sus diferentes características y calidades, el oro se implementa en varios usos, tales como

  • Joyas: son famosas no sólo por la demanda, sino también por la calidad y el diseño que este metal proporciona en la producción de las piezas;
  • Moneda: En la antigüedad, el oro se utilizaba como única moneda en varios países, hoy en día es reemplazado por el dinero. Sin embargo, en algunos bancos, el oro sigue siendo utilizado como garantía de valor;
  • Dispositivos electrónicos: el oro también es un excelente conductor de la corriente eléctrica, por lo que se utiliza de forma recurrente en dispositivos electrónicos como los teléfonos inteligentes;
  • Satélites: las delgadas películas de oro pueden reflejar un gran volumen de radiación solar, por lo que se utilizan en los satélites para controlar la temperatura.
  • Gastronomía: hoy en día, en la gastronomía de lujo, es común comer polvo o escamas de oro, que aparecen como detalles decorativos (y comestibles) en los postres y otros platos.

La medida de los quilates del oro

La medida de los quilates (o kantra en inglés) se refiere al peso de las piedras preciosas, como los diamantes. Sin embargo, para el oro, los quilates representan su pureza.

El oro de 24K (quilates), por ejemplo, se considera oro puro – u oro fino – es decir: en una joya de 24K, 24 de sus 24 partes son de oro. Sin embargo, como el oro es extremadamente maleable y suave, se vuelve muy frágil para la producción de piezas. Por lo tanto, normalmente se funde con otros metales.

Así, una pieza de oro de 18K, por ejemplo, consta de 18 partes de oro, y sus otras 6 partes están hechas de otros metales como la plata y el cobre.

Vea también el significado de los orfebres.