Orixás

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Los orixás son deidades de la mitología africana yoruba que se han hecho populares en Brasil con las religiones de matriz africana Umbanda y Candomblé.

Yoruba es una región de África compuesta por varios grupos étnicos con un idioma y una cultura similares. Muchos de los negros traídos a Brasil como esclavos eran de esta región.

Hay más de 400 orixás en la mitología yoruba, pero algunos de ellos se han hecho más famosos en Brasil, como Exú, Oxalá, Ogum, Oxóssi, Iemanjá, Xangô y Iansã.

Historia de los orixás

Según la mitología yoruba, Olodumaré, también conocido como Olorum, es el dios supremo e inaccesible. Creó el mundo y los orishas para gobernarlo y servir como intermediarios entre él y los humanos.

Olodumaré no acepta ofrendas, porque como es el creador de todo tiene poder sobre todo y no hay nada que no posea.

Los orixás representan los elementos de la naturaleza y Olodumaré es la unión de todas estas energías. Los orixás no son dioses, por lo tanto las religiones que los adoran son monoteístas.

Durante la colonización del Brasil, muchos de los negros traídos de África para ser esclavizados procedían de la región yoruba y trajeron consigo sus creencias religiosas y tradiciones.

El Candomblé fue la religión que llegaron a practicar estos pueblos esclavizados en Brasil, siguiendo las tradiciones y cultos africanos y adorando a los orixás de la mitología yoruba.

Estas prácticas religiosas, sin embargo, fueron duramente reprimidas por el colonizador, que impuso la práctica del catolicismo a los esclavos negros.

Para continuar adorando a sus orishas, los africanos usaban a los santos de la Iglesia Católica para representar a sus deidades. Por ejemplo, cuando rezaban a San Jorge, en realidad adoraban a Ogum.

Así comenzó el sincretismo religioso, que dará lugar a otra religión de matriz africana: Umbanda. Umbanda tiene elementos de Candomblé, Catolicismo y Espiritismo y surgió a principios del siglo XX.

Altar umbandaAltar de Umbanda.

Comprender lo que es el sincretismo y el monoteísmo.

¿Qué son los orixás?

En la mitología yoruba hay cientos de orixás, pero sólo unos pocos son adorados por las religiones Umbanda y Candomblé. En Umbanda hay 9 orixás, en Candomblé este número puede llegar a 72. Algunos de los orixás más populares en Brasil son:

Exú

Exú es el intermediario orixá y mensajero, responsable de la comunicación entre los orixás y los hombres. Exú es el guardián de los caminos, es capaz de romper las barreras. El Exú es a veces interpretado como una deidad malvada, pero en la mitología yoruba no hay representación del mal. Al igual que otros orixás y seres humanos, Exú tiene virtudes y defectos y puede actuar para el bien y el mal.

Representación en el cristianismo: San Antonio

Oxalá

Espero que sea una deidad masculina, es el creador de todos los seres y padre de todos los orixás – excepto Logunedé. Representa al sol, la creación y la vida. Según la mitología yoruba, Oxalá trató de crear seres humanos con diversos materiales, pero sólo tuvo éxito cuando utilizó arcilla.

Representación en el cristianismo: Jesucristo

Aprende más sobre Oxalá.

Ogum

Ogum es el orixá que representa la lucha, las conquistas, es el dios de la guerra y el arquetipo del guerrero. Es el señor de la guerra y el patrón de todos los trabajadores cuyo oficio requiere el uso de herramientas.

Representación en el cristianismo: San Jorge

Oxossi

Oxóssi vive en los bosques y representa la abundancia, es el protector de los cazadores y gobierna las cosechas, su símbolo es el arco y la flecha. Puede imitar perfectamente el sonido de los animales; es un cazador valiente y generoso.

Representación en el cristianismo: San Sebastián

Aprenda más sobre Oxossi.

Ogum, nana e iansaEstatuas de Ogum, Nanã y Iansã en Salvador, Bahia.

Oxum

Oxum es una deidad femenina, es dueña del agua dulce, los ríos y las cascadas. Representa la delicadeza, la fecundidad y la maternidad, por lo que a menudo se la llama “Mama Oxum”.

Representación en el cristianismo: Nuestra Señora de Aparecida o Nuestra Señora de Fátima

Aprende más sobre el Oxum.

Oxumaré

Oxumaré es el hijo de Nanã, la deidad del movimiento, del ciclo vital. Este orixá es hombre y mujer a la vez, representa las dualidades, como el día y la noche, el bien y el mal.

Representación en el cristianismo: San Bartolomé

Champú

En la mitología yoruba, Shango es el rey, por lo que es el orixá quien se encarga del poder, la administración y la justicia. Actúa con neutralidad, es reconocido por decisiones sabias, y es recto.

Representación en el cristianismo: San Pedro o San Jerónimo

Aprende más sobre Xangô.

Iansan

Iansan es un poderoso guerrero, responsable de llevar almas al cielo. Ella es la dama de los vientos, del trueno, de las tormentas y representa los cambios rápidos.

Representación en el cristianismo: Santa Bárbara

Iemanjá

Iemanjá es la madre de todos los orixás – excepto Logunedé – ella es la gran madre y rige la educación, la familia y las uniones. Es la reina de los mares, protectora de los marineros y una de las orixás más famosas de Brasil.

Representación en el cristianismo: Nuestra Señora de la Concepción o Nuestra Señora de los Navegantes

IemanjaEstatua de Iemanjá en Salvador, Bahia.

Aprende más sobre Yemanja.

Nanã

Nanã es una divinidad femenina, que representa la maternidad, la vida y la muerte. Según la leyenda yoruba, fue Nanã quien sugirió a Oxalá utilizar la arcilla para la creación de los seres humanos.

Representación en el cristianismo: Nuestra Señora Sant$0027ana

Omolú

Omolu es un gran y respetado hechicero, el señor de la vida y la muerte y dios de la medicina. Es responsable de pasar de un plan a otro, de guiar a los espíritus a una nueva vida – trabaja en hospitales y cementerios.

Representación en el cristianismo: San Lázaro

Logunedé

Logunedé es hijo de Oxóssi y Oxum y dueño de una belleza única. Es un excelente cazador y pescador y tiene expresiones masculinas y femeninas.

Representación en el cristianismo: Santo Expedito

Oxalá, Ogum e XangôEstatuas de Oxalá, Ogum y Xangô en Salvador, Bahía.

Aprenda más sobre las religiones de matriz africana: Candomblé y Umbanda.