Significado de Ombudsman

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Ombudsman es una expresión sueca que significa “representante del ciudadano”. La palabra está formada por la unión de “ombuds” (representante) y “man” (hombre). El término fue acuñado en 1809 en los países escandinavos para designar a un Defensor del Pueblo General del Parlamento, encargado de mediar e intentar resolver las quejas de la gente ante el gobierno.

Hoy en día, el defensor del pueblo se ha convertido en una profesión presente en casi todas las empresas grandes y medianas, ya sean públicas o privadas.

La función de los bufones, como también se les conoce, es ver los problemas y puntos negativos de una determinada empresa o institución, desde el punto de vista del consumidor/ciudadano, y tratar de resolver las crisis de manera imparcial.

Dentro de la prensa, el defensor del pueblo es el intermediario entre la editorial del periódico, por ejemplo, y sus lectores. En los Estados Unidos, la función de defensor del pueblo surgió en el decenio de 1960. En Brasil, la posición existe desde 1989, cuando el periódico Folha de S. Paulo publicó la primera edición de su ombudsman, que sería responsable de ser el portavoz de los lectores, resolver y transmitir sus quejas al periódico.

En muchas empresas el defensor del pueblo está vinculado al departamento de Servicios Jurídicos.