Significado del Oligopolio

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El oligopolio es un sistema que forma parte de la economía política que caracteriza a un mercado en el que hay pocos vendedores para muchos compradores.

En un oligopolio, los cambios en las condiciones de funcionamiento de una empresa influirán en el rendimiento de otras empresas en el mercado. Esto provoca reacciones que son más relevantes cuando se reduce el número de empresas en el oligopolio.

Un oligopolio se caracteriza por:

  • un estado de hegemonía, donde hay una lucha por alcanzar la supremacía total;
  • inflexibilidad de los precios: se estabilizan los precios vigentes y se evita la competencia;
  • predominio de los precios, con todos los vendedores aceptando los precios establecidos;
  • la realización de acciones conjuntas, que a menudo dan lugar a fideicomisos.

Un fideicomiso es una coalición económica o financiera, una agrupación de empresas que tiene por objeto disminuir y eliminar la competencia dividiendo el mercado. Cuando se forman los fideicomisos, la competencia se transfiere al área de la calidad y el apoyo al cliente, porque no hay competencia en cuanto a los precios.

En el oligopolio, a menudo se crea un cártel en el que las pocas empresas dominantes acuerdan mantener el precio del producto comercializado. Tanto el cártel como la confianza ejercen presión sobre el mercado. A diferencia del fideicomisario, en el cártel las empresas involucradas permanecen legalmente independientes.

Lo contrario de oligopolio se denomina oligopsonio, un mercado en el que hay pocos compradores de un gran número de vendedores.

Oligopolio y monopolio

Tanto el monopolio como el oligopolio contribuyen a una competencia imperfecta. La diferencia entre monopolio y oligopolio es que en el primero sólo hay un proveedor o vendedor, que domina el mercado, mientras que en el segundo hay pocos proveedores del mismo producto.

Cuando un producto se considera esencial para la economía de un país, éste suele establecer leyes que impiden la creación de monopolios y oligopolios.

Oligopolio en Brasil

Tal vez el mayor ejemplo de oligopolio en Brasil es el mercado de las telecomunicaciones, en el que pocas empresas controlan el mercado. En el caso de la telefonía móvil, la fusión de TIM y Vivo fue el primer oligopolio en esta área del mercado.

También se conocen los oligopolios en el caso del ensamblaje de vehículos, en la producción de autobuses, por ejemplo, que pueden contribuir al aumento del precio del transporte público.