Significado de la oferta y la demanda

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La oferta y la demanda son conceptos económicos que se utilizan para explicar el funcionamiento de los mercados. Son fundamentos de la microeconomía, que explican cómo se forman los precios a partir de la interacción entre los consumidores y las empresas.

La oferta se refiere a la cantidad de bienes y servicios que las empresas están dispuestas a ofrecer. La demanda es la cantidad de esos bienes y servicios que los consumidores están interesados en adquirir.

Según la ley de la oferta y la demanda, la interacción entre ambas tiende a un punto de equilibrio. En el punto de equilibrio, el precio y la cantidad satisfacen los deseos de los consumidores y los productores al mismo tiempo.

¿Qué es la demanda?

La demanda es la cantidad de un bien o servicio que los consumidores están interesados en adquirir en un determinado período de tiempo. Esta cantidad, además de otros factores, dependerá del precio de ese bien.

Según la ley de la demanda, los consumidores estarán dispuestos a consumir mayores cantidades de un producto, cuanto más bajo sea su precio. Esto significa que hay una relación inversa entre el precio y la cantidad.

En otras palabras, cuanto más caro sea un producto, menos unidades estará dispuesto a comprar el consumidor, y viceversa. Vea esta relación en el gráfico de la curva de demanda:

DemandaCurva de demanda.

Otros factores que influyen en la demanda:

Además del precio del producto en cuestión, la demanda variará en función de otros factores, como por ejemplo:

Precio de otros bienes

El precio de otros productos también puede influir en la cantidad demandada de un producto específico. Esto puede suceder cuando existe una relación de sustitución o complementariedad entre dos productos.

Ejemplo 1: Una reducción del precio de la carne de primera clase puede reducir la demanda de carne de segunda clase. Ahora, si una carne de mejor calidad tiene un precio más bajo, más gente preferirá comprarla en lugar de una más baja.

En ese caso, esto se debe a que la carne de segunda clase es un buen sustituto de la carne de primera clase.

Ejemplo 2: Una reducción de los precios de los automóviles aumentará la demanda de gasolina. Esto se debe a que la reducción de los precios de los automóviles conduce a un aumento de la demanda de vehículos y, por consiguiente, a un aumento de la demanda de gasolina.

En este caso, el automóvil y la gasolina son bienes complementarios, porque el consumo de uno lleva al consumo de otro.

Bienes de sustitución Cuando la caída del precio de un producto reduce la demanda de otro producto. Bienes complementarios Cuando la caída del precio de un producto aumenta la demanda de otro producto.

Ingresos de los consumidores

Los ingresos de los consumidores también influyen en la demanda. Esto se debe a que si sus ingresos aumentan, la cantidad de productos demandados también aumentará. Pero date cuenta de que esto sucede con los productos normales, productos que consumimos más cuando tenemos un aumento en los ingresos.

También hay bienes inferiores, cuya demanda se reduce cuando hay un aumento de los ingresos. Un ejemplo de un bien inferior es la carne de segunda clase. En este caso, si los ingresos del consumidor aumentan, comprará carne de mejor calidad.

Aprenda más sobre la demanda y la microeconomía.

¿Qué se ofrece?

La oferta es la cantidad de bienes y servicios que las empresas están dispuestas a vender en un período de tiempo determinado. Esta cantidad, además de otros factores, depende del precio de esos bienes y servicios.

Según la ley de la oferta, las empresas estarán dispuestas a vender mayores cantidades del producto en el mercado, cuanto más alto sea su precio. Esto significa que la relación entre el precio y la cantidad ofrecida es positiva.

En otras palabras, cuanto más caro sea un producto, más unidades estará la compañía dispuesta a vender, y viceversa. Ver la relación en el gráfico de la curva de suministro:

OfertaCurva de oferta.

Otros factores que influyen en la oferta

Además del precio del producto en cuestión, la oferta variará en función de otros factores, como por ejemplo:

Costo de los factores de producción

Los factores de producción son todos los costos que las empresas tienen para producir un determinado bien, como las materias primas, los salarios y los alquileres. Si alguno de estos factores tiene su alto costo, el productor estará dispuesto a ofrecer una menor cantidad del producto en el mercado.

Cambios tecnológicos

Los avances tecnológicos pueden reducir los costos y aumentar la productividad de las empresas. Cuando esto suceda, las empresas estarán dispuestas a ofrecer más productos en el mercado.

Aprenda más sobre la oferta y la economía.

Ley de la Oferta y la Demanda

Según la ley de la oferta y la demanda, cuando se produce la intersección de ambas curvas, podemos encontrar el punto de equilibrio de un bien o servicio en el mercado.

En el punto de equilibrio, los compradores están dispuestos a comprar todos los productos que las empresas quieren vender a un determinado precio. Es decir, al precio de equilibrio, la cantidad que vendedores y consumidores están dispuestos a comerciar es la misma.

Oferta e Demanda

Aprenda más sobre la ley de la oferta y la demanda y el concepto de la Mano Invisible de Adam Smith.