Significado de la obesidad

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La obesidad es un término originario del latín obeso que significa exceso de grasa y caracteriza al individuo gordo con un volumen excesivo en el vientre y otras partes del cuerpo.

También conocida como adiposidad, la obesidad es la acumulación de grasa en el cuerpo.

El exceso de peso expone al individuo a diversas enfermedades como la hipertensión, la diabetes, la apnea del sueño, aumentando el riesgo de muerte por enfermedades cardiovasculares.

Las causas que contribuyen al sobrepeso son muchas, siendo el estilo de vida occidental (dieta pobre, consumo de comida rápida – alimentos extremadamente calóricos, sedentarismo, estrés) la principal. La obesidad también puede ser causada por varios desórdenes hormonales.

La obesidad mórbida es una enfermedad grave, que puede tener consecuencias críticas para un individuo. Se suele considerar que una persona es mórbidamente obesa cuando su Índice de Masa Corporal está entre 40 y 49,9.

Obesidad infantil

La Organización Mundial de la Salud ha identificado la obesidad infantil como uno de los problemas de salud pública más graves del siglo XXI. Por lo general, afecta a varios países, pero es más pronunciado en los países en desarrollo.

Tipos de obesidad

  • Obesidad nutricional – Cuando una persona ingiere un exceso de calorías a través de alimentos con alto contenido de grasa;
  • Obesidad psicológica – Causada por condiciones o trastornos psicológicos adversos como el estrés y la ansiedad;
  • Obesidad conductual – Se origina por errores en el comportamiento de la persona, como el sedentarismo o la falta de ejercicio físico.

Además, algunos expertos identifican otros dos tipos de obesidad:

  • Femenino (o ginecóide) donde la grasa se acumula especialmente en las caderas, los muslos y las nalgas;
  • Hombre (o androide), donde la grasa se acumula más en la zona de la cintura.

La obesidad en Brasil

La obesidad es un problema grave en Brasil. Una encuesta realizada en 2013 por el Ministerio de Salud afirma que la tasa de obesidad en Brasil ha aumentado un 54% en sólo 6 años (de 2006 a 2011). Según esta encuesta, en 2012, aproximadamente el 51% de la población mayor de 18 años tenía sobrepeso.

Obesidad e IMC (Índice de Masa Corporal)

El cálculo del IMC (Índice de Masa Corporal) es uno de los instrumentos más simples para medir la grasa corporal. El cálculo se hace a través del peso del individuo (kg) dividido por su altura (en metros) elevado al cuadrado, teniendo la siguiente ecuación: IMC = peso/altura².

El resultado del IMC se puede ajustar en la siguiente tabla:

18.5-24.9 – Normal

25.0-29.9 – Sobrepeso

30.0-34.9 – Obesidad Ligera

35.0-39.9 – Obesidad moderada

40.0-49.9 – Obesidad Mórbida

50.0-59.9 – Súper Obeso

; desde 60.0 – Súper Obeso

En un análisis clínico se tienen en cuenta otros factores como la edad, el sexo, la masa muscular, entre otros.

Aprenda más sobre el IMC.

Tratamiento y prevención de la obesidad

El tratamiento de la obesidad se realiza a través de una dieta equilibrada y ejercicio regular. En los casos de obesidad mórbida, puede recomendarse la cirugía para reducir el estómago (cirugía bariátrica o gastroplastia).

Se debe adoptar un estilo de vida saludable, con deportes y una dieta sana y equilibrada.

Véase también el significado de sedentarismo y calidad de vida.