Significado del Niobio

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El niobio (Nb) es un elemento químico de metal de transición, normalmente utilizado en la industria siderúrgica para la producción de aleaciones especiales de alta resistencia. La gran mayoría de este mineral se encuentra en Brasil.

Nióbio

Entre las características destacadas del niobio está su gran resistencia a la corrosión, a las temperaturas extremas y el hecho de que es un superconductor. Cuando unos pocos gramos de niobio se mezclan con el acero, por ejemplo, se vuelve más resistente y ligero. Además, este metal también es fundamental para la industria de alta tecnología.

Las aleaciones de acero de alta resistencia producidas a partir del niobio se utilizan en la fabricación de automóviles, la construcción, las turbinas de aviones, los gasoductos, la industria nuclear, la guerra y la industria aeroespacial. Este metal todavía puede aplicarse en productos electrónicos, lámparas de alta intensidad e incluso en piercings.

Como dije, el niobe tiene una enorme resistencia al calor. Su punto de fusión es de aproximadamente 2468ºC, mientras que el punto de evaporación es de alrededor de 4744ºC.

El nombre de este elemento químico fue inspirado por Níobe, un personaje de la mitología griega, descrito como la hija de Tántalo (hijo de Zeus), y conocido por ser extremadamente fértil.

Véase también el significado de recursos minerales.

El niobio en Brasil

Aproximadamente el 98% de la reserva mundial de niobio está en territorio brasileño, siendo Minas Gerais (75%), Amazonas (21%) y Góias (3,5%) los principales estados con depósitos minerales.

Actualmente, Brasil satisface el 90% de la demanda de metales del planeta. El Canadá ocupa el segundo lugar, con el 1,11% de la reserva mundial en su territorio, seguido de Australia (0,46% de niobio). Sin embargo, el elemento puede encontrarse en otros lugares en pequeñas cantidades, como en Egipto, el Congo, Groenlandia, Rusia, Finlandia y los Estados Unidos.

Se está produciendo un gran debate en torno al casi monopolio de Brasil sobre el metal en el mundo, despertando la codicia y la preocupación de varias otras naciones.

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