Nieve

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La nieve es un fenómeno meteorológico que se produce en condiciones de frío y humedad intensos. La nieve se forma cuando el vapor de agua de la nube se transforma en cristales de hielo, que se reúnen y forman los copos de nieve.

Para que haya nieve, la temperatura de las nubes debe estar por debajo de 0 ºC. Además, la temperatura del aire en la superficie terrestre debe ser lo suficientemente fría para que la nieve no se derrita después de que los copos caigan de la nube.

¿Cómo se forma la nieve?

Para que se forme la nieve, dos condiciones son fundamentales: la temperatura debe estar por debajo de cero y debe haber suficiente humedad para que se formen cristales de hielo.

La formación de nieve ocurre dentro de la nube. Cuando la temperatura de la nube es baja, las gotas de vapor de agua se convierten directamente en hielo, es decir, sin que el agua pase por la fase líquida.

La gota congelada es un cristal de hielo. Este cristal de hielo se une a otras gotas de vapor que también se congelan, formando los copos de nieve. Los cristales y los copos de nieve son estructuras hexagonales de varias formas.

Flocos de neve

Entender más sobre la humedad y la temperatura.

La forma hexagonal se debe al enlace en estado sólido entre los átomos que componen el agua: dos átomos de hidrógeno (H) y un átomo de oxígeno (O). La forma de estas estructuras depende de la cantidad de agua y la temperatura del aire.

La nieve comienza cuando los copos son lo suficientemente grandes y pesados como para caer de la nube hacia la superficie de la Tierra. Pero no todos los copos de nieve que salen de la nube llegarán al suelo como los tradicionales copos de nieve blanca.

Esto se debe a que si la temperatura de la atmósfera es superior a 0 ºC, el hielo puede derretirse antes de llegar al suelo. Para que los copos de nieve lleguen al suelo, la temperatura del aire debe estar por debajo de 0 ºC.

Comprueba lo que pasa con los copos de nieve en diferentes condiciones de aire:

  • Aire caliente: si la temperatura del aire es superior a 0 ºC, los copos de nieve se derretirán total o parcialmente y pueden llegar al suelo en forma de granizo o incluso de lluvia.
  • Aire húmedo: si el aire es húmedo y la temperatura es cercana a 0 ºC, los copos de nieve se juntan fácilmente, formando grandes copos de nieve. Estos copos de nieve son más esponjosos e ideales para hacer muñecos de nieve.
  • Aire frío y seco: cuando los copos de nieve caen en una atmósfera seca y muy fría, adquieren una textura parecida al polvo y no se juntan fácilmente. Esta es la nieve ideal para esquiar.

Vea lo que significan el hidrógeno y el oxígeno.

¿Dónde hay nieve?

La nieve es un fenómeno que se produce en regiones de clima frío o templado, en regiones cercanas a los trópicos. La nieve también se puede encontrar en zonas de latitud media o alta.

Aunque es un país tropical, en algunos lugares de Brasil la nieve es común durante el invierno. Esto ocurre especialmente en las tierras altas de Santa Catarina y Rio Grande Sul.

Comprender lo que es el clima.

Neve Caxias SulNieve en Caxias Sul, Rio Grande Sul – 27 de agosto de 2013.

Consecuencias negativas de la nieve

A pesar de su belleza, la nieve puede ser un problema, especialmente en lugares donde nieva mucho. Uno de los grandes peligros es que la nieve húmeda a temperaturas entre -5 ºC y 2 ºC hace que las pendientes sean muy resbaladizas, haciendo que los vehículos patinen.

En temperaturas más bajas y condiciones atmosféricas más secas no es común que las pistas se vuelvan resbaladizas. En esos casos, el problema es la acumulación de nieve, que puede impedir la locomoción de personas y vehículos.

Curiosidades sobre la nieve

  • Las avalanchas se producen cuando una gran cantidad de nieve acumulada en un lugar escarpado, sufre la acción de la gravedad y se mueve rápida y violentamente.
  • Grandes cantidades de nieve acumulada pueden tardar en derretirse debido a la capacidad de reflexión de la luz del hielo. La superficie del hielo refleja, en promedio, el 90% de la energía que cae sobre él.
  • Aunque el color del hielo es translúcido, vemos el blanco de la nieve porque toda la luz se refleja de nuevo a nuestros ojos.
  • A pesar de estar hechos de hielo, los iglúes pueden garantizar temperaturas mucho más altas en comparación con el exterior y esto se debe al aislamiento térmico producido por el hielo.
  • Las nevadas se producen cuando muchos copos de nieve caen durante vientos muy fuertes.

Ver también el significado de iglú y reflexión de la luz.