Significado del nepotismo

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El nepotismo es un término utilizado para designar el favorecimiento de parientes o amigos cercanos sobre personas más cualificadas, generalmente en relación con el nombramiento o la elevación de puestos públicos y políticos.

Etimológicamente, este término se originó del latín nepos, que literalmente significa “nieto” o “descendiente”.

Originalmente, la palabra se usaba exclusivamente en las relaciones del Papa con sus parientes.

Por esta razón, el diccionario Houaiss identifica un nepote como “sobrino del jugo del pontífice” o “consejero papal”.

Actualmente, este término se utiliza como sinónimo de concesión de privilegios o puestos a familiares en la administración pública.

El nepotismo es diferente del favoritismo, porque el favoritismo no implica relaciones familiares con los favorecidos.

El nepotismo se produce cuando un empleado es ascendido por tener parentesco o vínculos con quien lo promueve, aunque haya personas más cualificadas y más merecedoras del puesto.

Otro ejemplo de nepotismo es cuando se acusa a alguien de hacerse famoso a expensas de algún pariente ya famoso, normalmente si se trata del padre, la madre o algún tío o abuelo.

Por ejemplo, un gobernador que elige a varios miembros de su familia para su equipo está ciertamente practicando el nepotismo. Hay varios casos claros en Brasil.

Es importante mencionar que el nepotismo no es un acto criminal. Sin embargo, cuando el nepotismo se practica intencionadamente, el funcionario público será objeto de una acción civil pública por cometer improbidad administrativa (que es un delito) por la práctica del nepotismo.

Si se confirma esta acción, el funcionario público puede tener que indemnizar íntegramente el daño público causado y también puede perder su posición y sus derechos políticos por un período de tres a cinco años.

El nepotismo es una afrenta a la profesionalización de la gestión, porque alguien que tiene el poder político difícilmente evaluará imparcialmente el trabajo de una persona que pertenece a su familia.

Nepotismo cruzado

También existe el llamado nepotismo cruzado, que consiste en el intercambio de parientes entre agentes públicos para que sean contratados directamente, sin necesidad de ser aprobados en una licitación pública.

El nepotismo cruzado también puede ser el ajuste a través de designaciones recíprocas. Por ejemplo, cuando un gerente público promueve o contrata al pariente de otro gerente público que es cómplice, este último debe, como agradecimiento, contratar o promover a un pariente cercano del gerente que lo ayudó.

El nepotismo cruzado es más difícil de detectar, pero se sigue enmarcando como un gran obstáculo para construir una administración pública sana.

Ley de Nepotismo

El artículo 37 de la Constitución Federal establece que la contratación de funcionarios para cargos públicos debe cumplir con los principios de legalidad, impersonalidad, moralidad, publicidad y eficiencia.

Este artículo revela que el nepotismo es una práctica anticonstitucional. Sin embargo, algunos municipios pueden crear ciertas leyes para prevenir el acto de nepotismo.

El Tribunal Supremo Federal también cuenta con el 13º Precedente Vinculante, aprobado el 21 de agosto de 2008, en el que se prohíbe el nepotismo en los Tres Poderes, dentro de la Unión, los estados y los municipios. Este precedente también prevé y prohíbe el nepotismo cruzado.

El 4 de junio de 2010, el ex presidente Luiz Inácio Lula da Silva emitió el Decreto Federal No. 7.203, que revela el impedimento del nepotismo dentro de la administración pública federal.

Ver también los significados de Burocracia y el grado de parentesco.