Significado de Neófito

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El neófito es el principiante, alguien que ha empezado algo recientemente o está en algún lugar por primera vez.

En su etimología, la palabra neófito surge de la unión de los términos griegos neo, que significa nuevo, y phytos, que es planta. La palabra griega neophytus corresponde a lo que fue plantado recientemente.

Algunos estudios etimológicos indican que sólo en la Edad Media la palabra neófito se relacionará con alguien que es principiante en alguna actividad. Primero se vinculó a la figura del nuevo cristiano, alguien recién convertido al cristianismo.

Desde entonces, el término se ha relacionado con los participantes en cultos o sectas religiosas.

En la masonería, los que están en los primeros pasos se llaman neófitos, antes de que se conviertan en aprendices y entren efectivamente en el orden secreto.

Como sinónimos de neófito, están las palabras novato, novicia, principiante, aprendiz, o incluso recién bautizado, recién convertido, recién admitido.

En el lenguaje informal, la palabra neófito se utiliza para hablar de alguien que empieza a interesarse por un tema, e incluso como una forma de distinción. Por ejemplo, para mostrar la diferencia entre los verdaderos fans de una serie de películas o saga y/o literatura, y o los neófitos, aquellos que sólo han visto las películas más recientes.

Neófito en la Biblia se refiere al que se convirtió al cristianismo hace menos de tres años. El que se ha convertido efectivamente más tiempo se llama prosélito. En el idioma castellano actual, el sustantivo proselitismo, que tiene la misma raíz que proselitismo, se utiliza para designar la conversión doctrinal.

Ver también el significado de Proselitismo.