Significado de la mitología nórdica

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La mitología nórdica representa el conjunto de creencias, leyendas y mitos que pertenecen a los llamados pueblos escandinavos. Son las narraciones que marcaron la época vikinga, que habitan la región actualmente cubierta por Suecia, Dinamarca, Noruega e Islandia, principalmente.

Originalmente, la mitología nórdica se transmitía oralmente, sin embargo, a partir del siglo XIII todas las creencias de los nórdicos de la época comenzaron a registrarse. Fue el poeta e historiador islandés Snorri Sturluson quien recogió las principales historias de la mitología y publicó los conocidos Eddas, colecciones de poesía que cuentan las leyendas de los antiguos pueblos escandinavos.

Al igual que la mitología griega, romana y egipcia, la nórdica (también conocida como germánica) reúne varios personajes fantásticos, como dioses, héroes, monstruos, hechiceros y narraciones que intentan explicar el origen del universo y de los seres humanos.

Una peculiaridad interesante de observar en la mitología nórdica es el hecho de que las divinidades no tienen vida eterna. Al igual que los seres humanos, los dioses pueden morir (como lo notamos durante el evento conocido como Ragnarök).

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Una de las características de la mitología nórdica, y que difiere de otras mitologías, es la creencia en la existencia de 9 (nueve) mundos diferentes:

  • Midgard: el reino de los seres humanos, es decir, el planeta Tierra como lo conocemos. Este mundo estaba custodiado por la diosa Jordán.
  • Asgard: reino de los dioses. Este mundo está separado de Midgard por inmensos muros. El guardián es Heimdall. Odín y Frigga son los líderes de Asgard. La conexión entre Midgard y Asgard se hace a través del Bifrost, un puente parecido al arco iris.
  • Niflheim: reino del hielo y el frío, gobernado por Hela, la diosa del infierno. En este mundo encuentro a los gigantes de hielo y a los enanos.
  • Vanaheim: mundo donde descansan los dioses de Vanir, responsables de promover la fertilidad, el comercio, la paz y el placer.
  • Svartalfheim: lugar donde vivían los seres subterráneos, llamados svartálfar (“elfos negros”). El líder de este mundo es Hoder, el dios ciego de la justicia, hijo de Odín y Frigga.
  • Jotunheim: mundo de los gigantes (Jotuns), predominantemente de tipo roca y nieve. El líder de Jotunheim es Thrym, el rey de los gigantes.
  • Nidavellir: reino de los enanos, situado bajo tierra en Midgard. Nidavellir está dirigido por Vidar, el dios de la venganza.
  • Muspelheim: el reino de los gigantes del fuego. El líder de este mundo es Surtr, el gigante de fuego.
  • Álfheim: reino de los elfos, seres mágicos de apariencia humana y gran belleza.

Dioses de la mitología nórdica

Entre algunos de los principales dioses de la mitología nórdica, podemos destacar

  • Odín: es el padre de los dioses nórdicos. Siempre está acompañado por dos cuervos, Huginn (pensamiento) y Muninn (memoria).
  • Thor: dios del trueno e hijo de Odín. Es considerado uno de los dioses más adorados y amados por los nórdicos, especialmente entre los campesinos. Su arma era Mjölnnir, un martillo superpoderoso que usaba para luchar contra los gigantes.
  • Loki: considerado el “padre de las mentiras”. Es mitad dios y mitad gigante. A menudo se le describe como un dios controvertido, porque al mismo tiempo que tiene una naturaleza malvada, ayuda a mantener el equilibrio en el mundo de los dioses.
  • Frigga: diosa de la fertilidad, el amor y la unión. También es conocida como la esposa de Odín y la madrastra de Thor. Para los nórdicos, Frigga era visto como el protector de la familia y las madres.
  • Freyr: dios de la abundancia, considerado la divinidad de la prosperidad, la paz, los matrimonios, las buenas cosechas, la fertilidad, la alegría y la paz.
  • Hela: diosa del Reino de los Muertos (Helheim) e hija de Loki. La mitad del cuerpo de la diosa era de una mujer hermosa, mientras que la otra parte consistía en un terrible cuerpo en descomposición.

Símbolos de la mitología nórdica

  • Yggdrasil: consiste en un árbol mítico y sagrado, considerado el “árbol de la vida” y que sostiene los 9 mundos.
  • Valhalla: es la residencia de los dioses, también conocida como el “Salón de los Muertos”. Aquí los dioses eran recibidos cuando morían con honor en sus batallas.
  • Ragnarök: es el “fin del mundo” según la mitología nórdica. Este episodio representa el fin de todas las criaturas, sean humanos, dioses, monstruos, héroes o gigantes.

Aprende más sobre el significado de Ragnarok.